A traveller's tips for cooking on a roadtrip or camping trip // Conseils de voyageuse pour cuisiner en road trip ou en camping

13:01 My Nomad Cuisine 1 Comments

Thinking of camping food as mostly cans of ravioli heated up on a camping stove? Well, think again. Camping cooking can be just as good as cooking at home, when you have the right equipment, ingredients and recipes on hand. 
I won’t lie, we do eat some foods more often than we would usually, as they’re handy, easy and cheap  (hey there pasta!). But then I personally get tired of eating always the same things, so I forced myself to be creative and take the time to ask myself “right, what else can we make here?”. 
So wether you’re on a road trip, living in a van full time, or just going on a camping holiday or week-end, here are my tips and ideas, to make your camping-cooking easier, tastier, and healthier.

I’m not a big fan of planning in my kitchen, as I tend to be more an intuitive cook, and usually just open up fridge and cupboard to find an idea for lunch or dinner. I’ve never planned a whole week’s menu (apart from when I was cooking in a professional setting, where planning is necessary). 
But when it comes to cooking on a road trip or camping trip, it’s definitely helpful to do a bit of planning, so you only carry what you will actually need and eat. Try to plan a few days menus and make a shopping list according to that. Unless you have sufficient storage space, don’t bring too much food. Only bring or buy what you're sure you’ll eat, to avoid any waste of food, especially when it comes to fresh produce, that won’t keep for very long. 

Know your basics. 
Unfortunately, you won’t always have access to internet or cooking books to check out that recipe for tonight’s dinner, so it’s good to know a few basics by heart, or be comfortable with a bit of intuitive cooking. Omelette, pancakes, pasta sauce, hummus, flatbread, couscous, stir fry… Learn how to make basic dishes from scratch can be very helpful when you’re camping.

Pulses and grains are your best friends. 
Stock up on different kind of grains and rice, bulgur, couscous, pasta, but also cans of chickpeas and beans. They're very easy to cook and can be used in many different ways : hummus, falafels, fajitas, nachos, chili, … They’re also very filling and nourishing.

Stock up on a few basic spices and seasonings.
Salt and pepper, of course, olive oil, a bottle of lemon juice, paprika, chili flakes, dried herbs, curry powder, vinegar, soy sauce, hot sauce, mustard.. will help you give more flavour to your dishes. Going on a very short camping trip? Just bring a few teaspoons of spices in small containers instead of the whole jar, to save space.

Think simple and quick. 
You don’t want to have a stew cooking for hours on the stove. You need meals that don’t require too much preparation or cooking time -and as little dishes to clean as possible!-

Healthy snacks to go.
Nuts and dried fruits are a great healthy, nourishing, zero waste snack. Buy in bulk and make your own “trail mix”, that you can store in a jar or other container, and take with you on day trips and hikes.

Learn to live without a fridge. 
There are many many things you can eat and cook that don’t require cold storage. Even if you have an eski/icebox, it won’t keep your food cold for very long. If you do buy food that require to be kept in the fridge, like cheese or yogurt, consume as soon as possible.

Have a nourishing breakfast. 
Breakfast is supposed to be the most important meal of the day, and camping or being on the road shouldn't be an excuse for not having a good breakfast. It doesn't take much to make it special and filling. Check below for breakfast ideas. When you travel, your days can be quite busy and tiring, so you need to start the day with food that gives you plenty of energy for hikes and activities.

Learn to cook with the minimum utensils. 
As a cooking lover, I do like having a well equipped kitchen, with everything I need. Though by living in a van (or even in Australia just in a car for a few months with my friend Elissa), I had to learn to cook with the minimum : no fancy utensils and electrical gadgets, just the essential. For 2 people, we have : 2 large plates, 3 bowls, 3 pots of different sizes, 1 strainer, 2 sets of cutlery, 1 chopping knife, a set of utensils like wooden spoon and whisk, 1 salad bowl, a few plastic containers, 1 moka coffee pot, 1 kettle, 1 grater, 1 chopping board, 1 vegetable peeler, 1 can opener. That’s about it. Doesn’t seem like much but we’re able to cook some amazing food. I did buy one “extra” utensil that I consider not essential but that in the end is helping us quite a lot : a manual food processor, perfect to make hummus and other things like that.

Prepare some food in advance. 
Make some homemade bread, muesli bars, energy bars, cookies, wraps, muffins… Store them in airtight containers, they’ll keep well for a few days.

Cook from scratch. 
When wandering around the supermarkets aisles, its easy to reach for ready made foods for your camping trip. Though if you try to make your food from scratch, you’ll save up a lot of money, and it’s also a good way to keep good healthy eating habits, even when on the road or camping. Prepared industrial foods are most of the time packed with food additives, added sugars, GMOs… By making you own food, you keep control on what you eat.

Ideas for breakfast :
Muesli or granola with almond milk (it keeps well out of the fridge)
Pancakes (think of using long life milk, milk powder, or almond milk, they’re easy to store if you don’t have a fridge or icebox)

Ideas for snacks : 
Nuts and dried fruits
Fresh seasonal fruits

Make ahead recipes : 
Make your camping or road trip easier by preparing a few things before hitting the road! The recipes are easy to make, and keep well for a few days.
Flatbreads, wraps

Easy recipes to make on the road/camping : 

Hummus. You can easily make hummus without a food processor or blender, as long as you don’t mind it being chunky! You can also invest in a little manual food processor like me, it doesn’t take much space and can be very handy.

 Salads. Mix any of these together, and you’re in for a delicious nutritious meal : lettuce, spinach, cucumber, tomato, zucchini, peppers, spring onions, red onion, carrots, beetroot, radish, shredded cabbage, canned beans or chickpeas or sweetcorn. For the seasoning, a simple vinaigrette made with mustard, olive oil and vinegar or lemon juice will always be perfect. Got some bread going stale? cut it into small cubes and fry them in olive oil with some dried herbs to make croutons.

Pasta and vegetables. Of course, just a simple tomato sauce would do with pasta. Simple and cheap. But it’s not that hard to throw a few chopped veggies in there, to make the meal a bit healthier. Just fry some onions, zucchini, peppers, aubergine, and add them to cooked pasta and sauce.

Couscous and fried Summer vegetables

Chickpea stew

Vegetarian fajitas. Fry up some onion, garlic, peppers with some spices (paprika, coriander, cumin, chili, oregano), add some kidney beans or black beans and tomato paste, and fill some tortilla wraps with delicious vegetarian mexican mix. You can also serve it with nacho chips.

Spanish tortilla. Fry some onions, and potatoes (sweet potato is really nice too) in a pan, and cook until tender, then pour some beaten eggs on top. Cook for a few minutes, then flip the tortilla over to cook it on the other side.

Potato rösti. Grate some potato, season it with salt, pepper. Heat up some oil in a pan, add the grated potato, press it down to form a large pancake, cook for a few minutes before flipping over to cook on the other side until golden and cooked through.

Couscous salad. Cook some couscous (add 1 part boiling water to 1 part couscous in a bowl, cover and let it sit for 5 minutes). Let it cool, then add some chopped vegetables to it (tomatoes, cucumber, peppers, spring onion), and season with olive oil, lemon juice, salt and pepper.

Noodle vegetables stir fry. Cook the noodles of your choice and mix them with some vegetables fried with ginger, garlic and soy sauce.

Veggie burgers. Grab a can of kidney beans, drain and mash them with a fork. Season with paprika, chili, salt, pepper, and form patties. Fry in a bit of olive oil in a pan, and serve with bread and salad.

Chickpea wraps. Mix 1 part of chickpea flour with 1 part of water, add a bit of oil then season with a bit of salt. Cook this thin batter like pancakes or crepes, in an hot oiled pan.

Spanish style rice. Fry some chopped up onion and garlic (add some cubed peppers if you have some) in some olive oil, add the rice, fry for another couple of minutes, then pour some tomato passata or chopped tomatoes in the pot, along with some water. Season with salt, pepper, paprika, dried herbs. Cover and simmer for 15 minutes, or until the rice is cooked. Add a can of corn or peas to the mix to bulk it up.

Simple vegan chili. Fry some onion and garlic in olive oil. Add some chopped up peppers, a can of kidney beans. Season with salt, pepper, paprika, cumin, coriander, oregano. Add some chopped tomatoes or passata, and let it simmer for 15 minutes, Serve with rice.

Vous pensez que manger quand on est en camping se résume à des raviolis en boîte? Eh bien non. Cuisiner quand on campe peut être tout aussi bon qu’à la maison, avec les bons ustensiles, ingrédients et recettes sous la main.

Je ne vais pas vous mentir, il y a des plats que l’on mange assez régulièrement sur la route, pour des raisons de facilité et de coût, comme les pâtes. Mais j’avoue qu’après un certain temps en mode “camping”, je me lasse un peu de manger trop souvent la même chose, et me force à être créative et me demander “bon, qu’est ce qu’on peut cuisiner d’autre?”
Donc, que vous viviez dans un van à temps plein, ou que vous partiez juste en vacances ou week-end camping, voici mes conseils et idées pour faciliter la cuisine-camping, en la rendant un peu plus savoureuse et saine.

Je ne suis pas une grande fan du planning extrême en cuisine, et suis plutôt  une cuisinière intuitive, du genre à ouvrir les placards et le frigo pour voir ce qu’il y a et trouver une idée pour le déjeuner ou dîner. Je n’ai jamais planifier de menus pour la semaine (à part quand je cuisinais en mode “pro”, où un peu de planning de menus était essentiel). Mais quand on se retrouve à cuisiner en camping ou en road trip, c’est vraiment utile de s’organiser un peu des de planifier ce qu’on va cuisiner, histoire de ne transporter que ce qu’on va vraiment utiliser et manger. Essayez de planifier les menus pour quelques jours, et de faire une liste de courses en conséquence. À moins que vous n’ayez beaucoup d’espace de rangement, n’emportez pas trop de nourriture. N’apportez ou n’achetez que ce que vous êtes sûr-e-s sera consommé, pour éviter tout gaspillage de nourriture, particulièrement pour les fruits et légumes qui ne se conservent pas très longtemps.

Connaissez vos recettes basiques. 
Malheureusement, vous n’aurez pas toujours accès à Internet ou à des livres de recettes pour vérifier la recette que vous allez cuisiner pour le dîner. C’est donc bien pratique de connaître quelques recettes de base par coeur, ou être capable de cuisiner plusieurs choses de manière intuitive. Omelettes, crêpes et pancakes, sauce pour pâtes, houmous, pains plats, couscous, poêlée de légumes… Apprenez à réaliser des recettes simples à la maison, ça sera très utile en camping.

Les légumineuses et céréales sont vos meilleures amies. 
Faites le plein de riz, bulgur, couscous, pâtes, mais aussi de boîtes de pois chiches, haricots… Ils sont faciles à cuisiner, de nombreuses façons différentes : houmous, falafels, fajitas, nachos, chili.. Ils sont aussi très nourrissants.

Faites le plein d’épices et condiments. 
Sel et poivre, bien sûr, de l’huile d’olive, une bouteille de jus de citron, paprika, flocons de piment, herbes séchées, curry, vinaigre, sauce soja, sauce pimentée, moutarde… Ces quelques ingrédients donneront de la saveur à vos plats. Vous ne partez que pour quelques jours? Pas la peine de vous encombrer avec de grands pots d'épices ou condiments : transvasez quelques cuillères de vos épices préférées dans de petits contenants.

Pensez simple et rapide. 
En camping ou en road trip, vous ne voudrez probablement pas laisser mijoter un ragoût pendant des heures sur le feu. Cuisinez des plats qui ne demandent pas trop de préparation ou de temps de cuisson -et pas trop de vaisselle!-

Noix et fruits secs sont parfaits pour des en-cas nourrissants et zéro déchet. 
Achetez-les en vrac et faites vos propres mélanges, et conservez-les dans des bocaux en verre, facile à emporter pour une balade ou randonnée.

Apprenez à vivre sans réfrigérateur. 
Il y a tellement de plats que l’on peut cuisiner sans ingrédients nécessitant d’être conservés au frais. Même si vous avez une glacière, vos aliments ne se garderont pas très longtemps au frais. Si vous achetez des aliments qui ont besoin d’être conservés au frais, comme du fromage ou du yaourt, veillez à les consommer au plus vite.

Le petit déjeuner, c’est important. 
Ne négligez pas le fameux "repas le plus important de la journée", surtout en voyage ou camping, quand les journées peuvent être bien remplies et fatigantes. Prenez le temps de manger un bon ptit déj' qui vous donnera plein d'énergie pour vos randos et activités.

Apprenez à cuisiner avec un minimum d’ustensiles.
 Étant une grande passionnée de cuisine, j’apprécie bien sûr d’avoir une cuisine super équipée, avec tout ce qu’il faut. Mais en vivant sur la route, dans un van (ou même dans une petite voiture pendant quelques mois avec mon amie Elissa quand j’étais en Australie), j’ai du apprendre à cuisiner avec le minimum : pas d’ustensiles ou gadgets super techniques, juste l’essentiel. Pour deux personnes, voilà ce qu’on a : 2 grandes assiettes, 3 bold, 3 casseroles de tailles différentes, une passoire, des  2 sets de couverts, 1 couteau de cuisine, une cuillère en bois, un fouet, une saladier, quelques boites hermétiques, 1 cafetière italienne Moka, une bouilloire, une râpe, une planche à découper en bois, 1 éplucheur à légumes, 1 ouvre-boîtes. Et puis c’est tout. Ça ne semble pas être grand chose, pourtant on se débrouille très bien avec ça pour cuisiner de bons petits plats. J’ai investi dans un ustensile supplémentaire, qui n’est vraiment pas essentiel, mais dont l’achat a bien été amorti pour nous : une petit hachoir manuel, parfait pour réduire les aliments en purée, comme pour faire du houmous.

Préparez certaines choses avant le départ. 
Faites du pain, des barres de céréales, des barres énergétiques, des biscuits et cookies, des wraps, des muffins… Ces aliments se conservent bien dans des boites hermétiques pour quelques jours.

Cuisinez “maison” au maximum. 
Quand on se balade dans les rayons de supermarchés, il est bien facile d’être tenté par les plats préparés pour un séjour de camping ou un road trip. Pourtant, si vous cuisinez maison, vous économiserez pas mal d’argent, et c’est aussi un bon moyen pour garder une alimentation saine et équilibrée, même en voyage. Les aliments industriels sont bien souvent gavés d’additifs, sucres ajoutés, OGM… En cuisinant maison, vous gardez le contrôle sur votre alimentation, même sur la route!

Idées petit-déjeuner :

Muesli ou granola, avec du lait d’amande


Pancakes et crêpes (utilisez du lait UHT, lait en poudre ou lait d’amande, qui se conservent bien à température ambiante)

Idées goûter et collation :

Fruits secs et noix

Fruits frais de saison

À préparer avant le départ :

Facilitez-vous la vie et préparez ces snacks et accompagnements avant de partir. Ils sont faciles à réaliser et se conservent très bien pendant quelques jours.

Pains plats, wraps

Recettes faciles à faire sur la route ou en camping :

Houmous. Vous pouvez facilement faire du houmous sans robot de cuisine ou mixeur, tant que ça ne vous dérange pas d’avoir un houmous un peu moins lisse que d’habitude. Vous pouvez aussi investir, comme moi, dans un petit robot de cuisine manuel : ça ne prend pas beaucoup de place et c’est très pratique.

Salades. Mélangez quelques ingrédients de la liste suivante dans un saladier, et vous aurez un délicieux repas sain et nutritif, sans le moindre effort : laitue, épinards, tomates, concombre, courgettes, poivrons, oignons nouveaux, oignons rouges, carottes, betterave, radis, chou finement émincé, haricots/pois chiches/maïs en boite… Pour l’assaisonnement, une simple vinaigrette faite de moutarde, huile d’olive et vinaigre ou jus de citron sera parfaite. Vous avez un peu de pain qui commence à rassir? Coupez le en cubes et faites le revenir rapidement à la poêle avec un peu d’huile d’olive et des herbes séchées pour faire des croûtons.

Pâtes et légumes. Bien sûr, vous pouvez servir les pâtes avec une simple sauce tomate. Simple et pas cher. Mais ça ne prend finalement pas beaucoup plus de temps de rendre ce plat de pâtes un peu plus intéressant et sain, en y ajoutant quelques légumes coupés en dés et simplement revenus à la poêle quelques minutes : oignons, courgette, poivrons, aubergine…

Couscous et légumes d’été grillés. Rien de plus simple que de faire cuire du couscous : couvrir le couscous d’eau bouillante (par exemple 1 tasse de couscous avec une tasse d’eau bouillante), couvrir et laisser gonfler. Pendant ce temps, faire revenir quelques légumes coupés en dés dans de l’huile d’olive : poivrons, aubergines, courgettes, tomates…

Nouilles sautées aux légumes. Faire cuire les nouilles de votre choix, et les mélanger à quelques légumes sautés avec de l’ail, du gingembre et de la sauce soja.

Burgers végé. égoutter une boite de haricots rouges, et les écraser avec une fourchette. Assaisonner de paprika, piment, sel, poivre, ajouter un peu de farine (ou farine de pois chiches) et former des galettes. Faire griller dans un peu d’huile d’olive dans une poêle et servir avec du pain et de la salade.

Ragoût épicé de pois chiches et poivrons et bulgur citronné

Fajitas végétariennes. Faire revenir oignon, ail et poivrons avec quelques épices (paprika, coriandre, cumin, piment, origan), ajouter une boite de haricots rouges ou noirs, un peu de concentré de tomates, et laisser cuire 10 minutes. Déguster avec des tortillas ou des chips “nachos”.

Wrap à la farine de pois chiches. Mélanger 1 tasse de farine de pois chiche avec une tasse d'eau, ajouter un peu d'huile et une pincée de sel. Cuire cette pâte à la poêle, comme des crêpes.

Tortilla espagnole. Faire revenir un oignon émincé, ajouter des cubes ou tranches de pommes de terre (ou de patate douce), assaisonner de sel, poivre et épices ou herbes de votre choix, et faire revenir jusqu’à ce que qu’elles soient tendres et cuites à coeur, puis verser des oeufs battus en omelette par-dessus. Cuire pendant quelques minutes, puis retourner la tortilla à l’aide d’une assiette, et cuire de l’autre côté pendant quelques minutes de plus.

Rösti. Râper quelques pommes de terre, assaisonner de sel et poivre. Faire chauffer de l’huile dans une poêle, y ajouter les pommes de terre râpées, et écraser légèrement pour former un grand “pancake”. Laisser cuire de ce côté sans mélanger jusqu’à ce que la galette soit dorée, puis la retourner à l’aide d’une assiette et cuire de l’autre côté jusqu’à ce que le rösti soit cuit et bien doré.

Salade de couscous. Faire cuire du couscous (1 volume de couscous pour un volume d’eau bouillante. Couvrir et laisser gonfler 5 minutes.) Laisser refroidir et y ajouter des légumes coupés en petits dés (tomates, concombre, poivrons, oignons nouveaux…) et assaisonner d’huile d’olive, jus de citron, sel et poivre.

Riz à l’espagnole. Faire chauffer de l’huile d’olive dans une poêle et faire revenir oignon et ail (finement émincés) et un peu de poivrons coupé en dés si vous en avez. Ajouter du riz, faire revenir quelques minutes de plus, et ajouter du coulis de tomates ou des tomates concassées/pelées, et de l’eau bouillante. Assaisonner de sel, poivre, paprika, herbes séchées. Couvrir et laisser cuire pendant 15 minutes, jusqu’à ce que le riz soit cuit. Ajouter une boîte de maïs ou de petits pois si vous les souhaitez.

Chili végétarien tout simple. Faire revenir de l’oignon et de l’ail émincés dans de l’huile d’olive. Ajouter du poivron coupé en dés, puis une boite de haricots rouges. Assaisonner de sel, poivre, paprika, cumin, coriandre, origan. Ajouter des tomates pelées ou concassées, ou du coulis de tomates, et laisser mijoter pendant 15 minutes. Servir avec du riz.

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