Bee's wraps : a sustainable alternative to plastic in your kitchen! // Les bee's wraps : une alternative durable au plastique dans votre cuisine!

19:10 My Nomad Cuisine 0 Comments

We've all been there... the roll of plastic wrap is coming to an end, or is just tangled on itself and it's impossible to get a nice piece of it to cover your bowl, plate, cookie dough, etc. You're fighting with it, wasting your (precious) energy with this stupid piece of thin plastic that is anyway going to end up in the bin in a few hours, or even less... Magic plastic. It has invaded our kitchens and our lives, and to most of us, it seems like we just can't do without it.
I don't see zero waste living as a goal, but more as a journey. I have always been aware of what I consume and do, and have slowly been changing things in my daily life, in order to live more sustainably. I am far from being 100% zero waste, environmentally perfect or a green living goddess. And I don't think anyone could -or should- pretend to be. We can always change our habits and do better, and that's the best motivation to inspire others to embark on the sustainable life journey. 

I have used quite a few meters of plastic wrap -or cling wrap as it's sometimes called- in my life, at home and at work (when you work in the food industry, it's kind of a daily routine to wrap stuff in plastic...). But it has been a few years now that I actually haven't bought any plastic wrap for use in my home. My kitchen is officially cling wrap free. And you'd be amazed at how easy it is to live without it, when you don't have it at reach in your cupboard. When that easy solution of "I'll just cover that with plastic wrap, then toss it in the bin when I'm done" is not possible, you just find other ways and get somehow creative with what you have

So what other ways is there to cover and protect your food? Just use what you have in the kitchen already! Want to cover these leftover pancakes? Just put another plate over it. A bit of pasta left in the bowl that you just want to save for later (and avoid any bugs swimming in it), put a small plate over it. Got some leftovers from dinner that need to be wrapped up? Airtight containers are your friends. Your cake or cookie recipe says the dough should be wrapped in cling film and rest in the fridge? Simply put it in an airtight container or jar, and store in the fridge : this way the air will not dry out your dough, and it will rest nicely in the fridge. 
And if you still want something soft and lightweight, and easily shapable to wrap your food, there is another magic zero waste solution : bee's wraps! They are simply pieces of fabric, covered with wax, that make it waterproof, which are perfect to wrap many kinds of items : sandwiches, pastry, a slice of pizza, cover up a bowl or plate, a piece of cheese, half a lemon,... 
And the good news is, they are really easy to make yourself! Obviously, you can go the easy way and purchase them online, or at retailer close to you that sells them. There are many creative entrepreneurs out there who have started their business and make beautiful bee's wraps of all shapes and sizes, made from cute materials. 

But if you'd like to try to make them yourself, and also save some money along the way, you should definitely give it a go! It will only take a little 20 min of your time, and the end product will last you for a very long time. The great thing about making them yourself as well, is that you get to choose the shape and pattern of your wraps, but also know what kind of fabric and wax you are using.

I now have about 4 wraps in my kitchen, of different shapes and sizes, with funky colours, made with reused fabrics, that can cover pretty much anything, big or small. 

Choosing the fabric :
You want to choose a lightweight fabric, preferably natural like cotton. As it will be heated in the oven in order to melt the wax through the fibres of your fabric, using any kind of artificial material is not recommended. 
You can use new fabric, purchased from a specialist store (why not check if they have any offcuts that they sell at cheaper prices?), or simply reuse some fabric you have at home, or buy at a second hand shop. Simply make sure that the fabric you are going to use is washed and clean. An old sheet, pillow case, tablecloth or shirt will do the job perfectly!

Choosing the wax :
Along with the fabric, bee's wax is the only ingredient you'll need to make your bee's wraps. You can buy it online, or maybe at your local organic foods supplier. Even better, check around where you live if there is any beekeeper who could sell /give you some of his/her wax from his/her hive! I've had the chance to make my last bee's wraps with my dear Auntie Doris, using Doris and Georges' hive's wax. Can't do more local and pure than that!
Lately, for another project, I got some wax from a local beekeeper who has an amazing little honey shop, Green Valleys at the Open Market in Brighton, UK. I got a big block for a very fair price, and obviously, it comes with no plastic packaging, it was simply wrapped in brown paper (I had to put it in my backpack along with some books so didn't want to risk putting it in there without any protection around, but next time, I'll go wrapper free, or bring my own reusable bag (or bee's wrap!).

Some other online sources will advise you to add pine resin or jojoba oil to the beeswax when making bee's wraps. I personally don't use these, and am quite happy with my wax-only wraps! 
There are also some "vegan" alternatives, using other kind of wax which do not involve bees. I do not have experience with these, but feel free to investigate and try these alternatives if that's your personal preference.

Now, let's make some wraps!

What you'll need :
- Fabric
- Beeswax (if you have a bloc, grate it finely, or use small wax pellets)
- An oven and a large baking tray/sheet
- A large piece of parchment/baking paper (why not re-use one that you have previously use for baking?, After making these bee's wraps, you can simply let it dry and store for later use in another craft project involving wax!)
- A paintbrush (don't use your pastry brush that you use to butter your pans, but do reach for an old -but soft- paintbrush of medium size that you don't mind getting a bit waxy! You can always clean most fo the wax off afterwards though)
- A clothes drying rack or a washing line 

Preheat your oven to 110°C. Place a piece of parchment paper on a large baking sheet 
Cut a piece of fabric of the size you want (square, round or rectangle, big, medium or small).
Place it on the parchment paper, and sprinkle a small amount of beeswax on the whole surface. You don't have to cover completely the whole surface, but it should be spread in a somehow uniform manner, so the wax can spread evenly as it melts on the fabric.For a pice of 20cm x 20 cm, you might need about 2 tbsp of beeswax.
Put the baking tray in the oven for 3 or 4 minutes (watch it carefully, time may vary depending on your oven!), until you can see that the wax has melted. Remove from the oven, and spread the melted wax evenly on the whole piece of fabric using your paintbrush. Put the tray back in the oven for another minute or two, until the wax is evenly melted through the fabric. 
Remove the tray from the oven, and pick up the fabric from the corners and put it on a drying rack (clothes rack, line, pastry rack, anything that will allow it to dry without too much contact with another material it could stick to), and let it dry. It will dry in a few minutes and will be ready to use!
Repeat the steps with more pieces of fabric if you'd like to make a few wraps!

How to care for your bee's wraps?
Grab one out of your drawer or cupboard, and wraps your sandwich, pizza, cookie dough, etc with it. You can make it take the shape you want it to by gently folding : it should change shape with the simple heat of your hands.
When done, simply wash with COLD water (very hot water might make the wax melt!) and dry with a tea towel before storing and reusing again. 

On est tous passés par là.... le rouleau de film étirable arrive à la fin, ou il est complètement emmêlé et c'est juste impossible d'en couper un bout entier pour couvrir ton bol, ton assiette ou ta pâte à biscuits. Tu te bats avec, tu t'épuises à la tâche avec ce stupide bout de plastique qui finira de toute façon à la poubelle dans quelques heures ou moins... La magie du plastique. Il a envahi nos cuisines et nos vies, et la plupart d'entre nous ne s'imagine même pas vivre sans.

Je ne vois pas le zéro déchet comme un but, mais plutôt comme un cheminement. J'ai depuis toujours été sensible aux questions environnementales, à mes choix de consommation et mes actions, et j'essaie depuis quelques années de changer des choses dans mon quotidien afin de vivre de façon plus durable et respectueuse de l'environnement. Je suis loin de vivre 100% zéro déchet, de façon totalement durable et suis loin d'être une déesse de la vie éco-responsable. Et je doute que certain-e-s puissent affirmer être parfait-e-s et irréprochables dans ce domaine. On peut toujours changer nos habitudes et mieux faire, et c'est la meilleure motivation que l'on puisse donner aux autres afin de les inspirer à embarquer dans l'aventure d'une vie plus responsable.

J'ai utilisé quelques mètres de film plastique dans ma vie, à la maison et au travail (quand on travaille dans le domaine de la restauration, ça en devient une habitude quotidienne de tout emballer dans le film plastique...). Mais ça fait maintenant quelques années que je n'ai tout simplement plus acheté de film plastique à la maison (ou dans les maisons où j'ai vécu ^^). Ma cuisine est officiellement non équipée en film étirable. Et vous seriez  surpris-e-s de voir à quel point il est facile de vivre sans, quand on ne l'a tout simplement pas à portée de main dans nos placards. Quand cette solution de facilité "oh je vais juste emballer ça dans du plastique vite fait bien fait, puis le jeter tout aussi rapidement à la poubelle" n'est pas possible, on trouve d'autres solutions et on devient créatif avec ce qu'on a!

C'est quoi alors les autres solutions pour emballer nos aliments? Il suffit d'utiliser ce qu'on a déjà dans la cuisine! Besoin de couvrir un reste de crêpes? Hop, on met une assiette à l'envers par-dessus l'autre. Un reste de pâtes dans le bol qu'on veut garder pour plus tard (et éviter que des ptites bêtes viennent s'y baigner) ? On y met une petite assiette par-dessus. Des restes de repas à conserver pour plus tard? On transvase dans un contenant hermétique ou un pot en verre. Votre recette de gâteau ou biscuits vous indique de couvrir la pâte de film alimentaire et de la laisser reposer au frais? Il suffit de a transférer dans la contenant hermétique, ainsi l'air de fera pas dessécher la pâte et elle reposera parfaitement au réfrigérateur.

Et si vous voulez emballer vos aliments dans quelques chose de plus léger et qui prend la forme de ce que vous avez à emballer, il y a une autre solution magique et durable : les bee's wraps! Ce sont simplement des morceaux de tissu couverts de cire d'abeille, les rendant résistant aux liquides, et qui vous permettent d'emballer plein de choses : sandwiches, pâtes, une tranche de pizza, couvrir un bol ou une assiette, un bout de fromage, une moitié de citron...

Et la bonne nouvelle, c'est que c'est super simple à fabriquer soi-même! Bien sûr, vous pouvez aussi en acheter déjà tout faits, sur internet ou dans des magasins prêts de chez vous dédiés au zéro déchet et à la consommation responsable. De nombreux entrepreneurs créatifs ont développé cette chouette activité et vendent de beaux bee's wraps de toutes les formes et couleurs, avec des tissus super jolis.
Mais si vous vous sentez de les faire vous-même, et être partants pour faire des économies par la même occasion, il faut vous lancer! Ça ne prendra que 20 minutes de votre temps, et le produit fini vous servira pendant très longtemps. Le petit plus aussi en les faisant vous-même, vous pouvez choisir la taille et la forme de vos wraps, ainsi que le type de tissu et de cire utilisés.

J'ai 4 bee's wraps dans ma cuisine, de tailles et formes différentes, faits de tissus  de récup' de couleurs vives, qui me permettent d'emballer tout et n'importe quoi, petit ou grand.

Choisir le tissu : 
Choisissez un tissu léger et naturel, comme du coton. Comme le tissu sera chauffé au four afin de fondre la cire à travers ses fibres, il est fortement déconseillé d'utiliser tout type de matériau artificiel ou de type "stretch".
Vous pouvez utiliser un tissu neuf, acheté dans un magasin spécialisé (pourquoi ne pas leur demander s'ils ont des petites chutes de tissus qu'ils vendent à prix réduit?), ou partez plutôt sur du tissu de récup' trouvé à la maison ou acheté dans un magasin de seconde main. Il suffit de s'assurer que le tissu est lavé et bien propre. Un vieux drap, taie d'oreiller, nape ou chemise fera parfaitement l'affaire!

Choisir la cire :
Avec le tissu, le seul autre ingrédient nécessaire pour réaliser vos bee's wraps est la cire d'abeille. Vous pouvez l'acheter sur internet, ou regardez auprès de votre magasin bio le plus proche. Encore mieux, regardez s'il n'y a pas un apiculteur proche de chez vous qui serait prêt à vous donner/vendre un peu de la cire qu'il récole dans ses ruches! J'ai eu la chance de réaliser mes derniers wraps avec ma marraine Doris, en utilisant la cire de la ruche de mon parrain Georges. On peut pas faire plus local et pur que ça pour de la cire!
Dernièrement, j'ai dû me procurer de la cire d'abeille pour un autre projet, et j'en ai trouvé dans un chouette magasin de miel tenu par un apiculteur local, Green Valleys, au marché de la ville, the Open Market à Brighton, Royaume-Uni. J'y ai acheté un gros bloc de cire pour un très bon prix, qui a simplement été emballé dans un sac en papier kraft (je devais le transporter dans mon sac à dos avec des livres de la bibliothèques alors j'ai préféré éviter de l'embarquer sans emballages, mais la prochaine fois, je l'emporterai dans emballage, ou j'amènerait un de mes sacs réutilisables (ou un bee's wraps!!).

D'autres ressources en ligne conseillent de réaliser les bee's wraps en ajoutant de la résine de pin et de l'huile de jojoba à la cire. Personnellement j'ai toujours fait sans et je suis très satisfaite de mes wraps!
Il existe des alternatives "vegan" à la cire d'abeille. Je n'ai personnellement aucune expérience avec celles-ci et vous laisse donc faire des recherches et expérimenter dans cette voie-la si c'est votre préférence personnelle.

Maintenant, faisons des wraps!

Ce dont vous aurez besoin : 
- Tissu
- Cire d'abeilles (si vous avez un bloc, râpez finement, ou utiliser des petits pellets de cire)
- Un four et une plaque de cuisson
- Une grande feuille de papier sulfurisé/papier cuisson (pourquoi pas réutiliser une feuille -propre- que vous avez utilisez auparavant? Après avoir réalisé ces bee's wraps, vous pouvez totalement laisser sécher et ranger cette feuille dans un ptit coin pour la réutiliser plus tard pour un autre projet nécessitant de la cire!)
- Un pinceau (ne soyez pas tenté-e-s d'utiliser votre pinceau à patisserie que vous utilisez pour beurrez vos plats, mais utilisez plutôt un pinceau à peinture de taille moyenne, dont vous pourrez enlever le reste de cire assez facilement après usage)
- Un étendoir à linge, ou corde à linge

Préchauffer le four à 110°C. Placer la feuille de papier sulfurisé sur la plaque de cuisson.
Découper un morceau de tissu de la taille et forme de votre choix (carré, rectangle, rond, petit, moyen, grand).
Déposer le morceau de tissu sur le papier cuisson, et parsemer un peu de cire râpée sur toute la surface. Il n'est pas nécessaire de couvrir toute la surface, mais la cire doit être parsemée de façon uniforme, de façon à ce qu'elle puisse imprégner le tissu uniformément quand elle fond. Pour un tissu de 20cmx 20 cm, utiliser environ 2 c.à.s de cire.
Mettre la plaque dans le four pendant 3 à 4 minutes (bien surveiller, le temps peut varier selon le four utilisé!), jusqu'à ce que la cire soit fondue. Sortir la plaque du four et étaler la cire de façon uniforme sur le morceau de tissu à l'aide du pinceau. Remettre la plaque au four pendant une minute ou deux de plus pour que la cire imprègne bien l'ensemble du tissu. Sortir la plaque du four et attraper délicatement le wrap par les coins, et le transférer sur l'étendoir à linge (ou autre objet choisi, qui permette au wrap de bien sécher sans trop de contact avec un autre matériau auquel il pourrait coller), et laisser sécher. Cela ne prendra que quelques minutes. Le wrap est maintenant prêt à être utilisé!
Répéter l'opération avec d'autres morceaux de tissus.

Comment utiliser et prendre soin de mes bee's wraps?
Sortez votre wrap du tiroir ou du placard et enveloppez-y votre sandwich, pizza, pâte à cookie, etc. Vous pouvez lui faire prendre la forme que vous voulez en le pliant tout simplement, il devrait changer de forme à la simple chaleur de vos mains.
Quand vous avez fini de l'utiliser, il suffit de le rincer à l'eau froide (l'eau très chaude pourrait faire fondre la cire!) et sécher avec un torchon, puis ranger et réutiliser!