Ajvar : serbian roasted pepper sauce // Ajvar : sauce serbe aux poivrons rotis

03:19 Gaelle Soder 0 Comments





As my grandparents came from a region between Italy and Croatia, I've always been eating a bit of balkanic influenced food. It's only recently, since I met my partner, that I got more and more interested in this eastern Europe/Balkans cuisine. He's been telling me what he used to eat back home as a kid, the specialities that Serbian and other ex-Yugoslavian eat on a daily basis. Traditions are important, and this recipe is a great example of a very old traditional food, made with fresh and simple ingredients. Made usually in autumn, when it's pretty much the end of the peppers season : peppers are abundant, and making ajvar is a way to reserve them through the colder months. It's basically made of roasted peppers (usually roasted/grilled on a barbecue or open fire, to really get that smoky flavour). They're then peeled, mashed, and this pepper puree gets on to the stove to stew for a while, with some chillies, garlic, salt, a bit of oil, and a little bit of vinegar. When the mix has reduced. It is then poured (very hot) in glass jars, and will keep for the year.
Enjoy it as a spread on bread, or like a condiment with other dishes.

The recipe here is a bit more simple, as I'm travelling, I actually don't need to preserve food, and won't be able to travel with a whole suitcase of jars. I then made a quick version of ajvar, that keeps for about 2 weeks in the fridge. Still delicious, if you get peppers in season, nice and sweet.




Mes grand-parents sont nés dans une région entre l'Italie et la Croatie, j'ai donc toujours un peu baigné dans une cuisine inspirée par ces origines, italiennes bien sur, mais aussi balkaniques. Mais ce n'est que depuis que j'ai rencontré mon compagnon, originaire de Serbie, que je me suis intéressée de plus en plus a la cuisine de l'Est de l'Europe/Balkans. Il m'a parlé des plats et mets qui ont bercé son enfance, ce qui figure sur les tables de la majorité des familles en Serbie et dans les autres pays de l'ex-Yougoslavie. Les traditions sont importantes, et cette recette est un exemple parfait d'un aliment traditionnel fait a partir d'ingredients frais et simples. C'est généralement en automne, a la fin de la saison des poivrons, lorsque les jardins et étales de marchés regorgent de ces beaux fruits rouges, que cette recette est réalisée, puisque c'est une facon de les conserver pour pouvoir en profiter durant les mois plus froids. Ajvar est tout simplement fait avec des poivrons rotis (normallement au barbecue, feu de bois, pour avoir un gout fumé). Ils sont ensuite pelés et réduits en purée. Purée qui est ensuite cuite pendant une a quelques heures (selon la quantité) dans une casserole a feu doux, avec du piment, de l'ail, du sel, un peu d'huile et du vinaigre. Quand le mélange a bien réduit, il est ensuite mis en bocaux comme une confiture, et se garde pendant plusieurs mois.

On mange ajvar simplement tartiné sur du pain, ou comme condiment avec d'autres plats.

La recette que je propose ici est un peu plus simple. Puisque je voyage, je ne peux pas vraiment profiter de conserves maison. J'ai donc fait une recette simplifiée, qui se conserve environ 2 semaines au frigo. Cet ajvar sera délicieux, a condition de se fournir en poivrons de saison, lorsqu'ils ont un bon gout sucré.




Ingredients
7 peppers (or capsicum for the australian and new zealanders)
3 cloves garlic
1 tspn of dried chili flakes (or fresh chili if you're lucky to have some!)
1 tbsp vinegar
1 tbsp oil
salt and pepper to taste


Two ways to roast your peppers there : barbecue/open fire, the best if you want to get a great smoky flavour, or in the oven (between 50 mins and 1 hour, 200'C), basically until you get a nice black/charred skin. I like to put my garlic cloves to roast as well, about 1/2 hour in the oven

Take them off the heat and place them in a plastic bag for about 10 minutes, like in the picture below : this will allow an easy peeling. Peel your peppers and garlic and put them either in a big mortar and pestle if you have one, a food processor or just a salad bowl and use a blender to puree the mix. Add chili, salt, pepper, vinegar and oil. Taste and adjust the seasoning to your liking.
Ajvar is ready, transfer to a jar. It will keep for 2 weeks in the fridge.




Ingrédients
7 poivrons
3 gousses d'ail
1 c.a.c de piment séché (ou frais si vous en avez)
1 c.a.s vinaigre
1 c.a.s huile
sel et poivre


Il y a donc deux manieres de rôtir vos poivrons : au barbecue/feu de bois (le meilleur pour avoir un super gout fumé!) ou au four, qui marche tres bien aussi (entre 50 minutes et 1 heure a 200'C), rôtir jusqu'a obtenir une peau bien noire, "carbonisée". Je mets les gousses d'ail a rôtir aussi, environ une demi-heure au four.

Placer ensuite les poivrons dans un sac plastique pendant environ 10 minutes ( comme sur la photo ci-dessus), cela permettra de les peler facilement.
Peler poivrons et gousses d'ail, et les placer soit dans un mortier (si vous avez la chance d'en avoir un assez grand), un robot ou dans un saladier et réduire en purée avec un mixeur plongeur. Ajouter le piment, sel, poivre, huile, vinaigre. Gouter et ajuster l'assaisonnement a votre gout.
Ajvar est pret, mettre dans un bocal et conserver au frais pendant environ 2 semaines.

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