Honey and thyme feta filo cigars // Cigares de pâte filo à la feta, au miel et au thym

I like these kind of recipes and dishes that remind me that sometimes the best things are just the simplest. While I do enjoy playing with different ingredients, mixes of spices, balancing flavours using elements of sweetness-acidity-heat-sourness, which sometimes might result in recipes with a long list of ingredients like this Miso butter roasted squash, edamame puree, gomasio kale chips or  this grilled vegetable tajine with almond couscous, I have to admit how simplicity also occupies a huge place in my daily food. I do spend a lot of hours cooking, experimenting and creating recipes, but some days, what makes me truly happy can be as simple as a slice of good bread, some cheese and a few walnuts, or just some homemade yogurt with a generous spoonful of my Mum's mirabelle jam.

I am as inspired by complex recipes created by creative chefs, as I am by the simplest traditional recipes of home cooks from around the world, where most of the time, using just a few ingredients in the right way and the right balance can make something truly magical happen on the plate. Take the delicious traditional serbian cooking of my in-law family, which really relies on simple basic ingredients, but yet, their food is packed with flavour, and I just gorge on the delicious dishes prepared by my mother in law when we eat at their home, like I somehow thought I wouldn't get any food for the next 10 days.
Another simple yet amazing recipe close to my heart is the traditional swiss Mehlsuppe (flour soup), that reminds me that you don't need much to make something delicious. Flour is toasted, sometimes with onion or shallot fried in butter, then turned into a soup with some water or stock, and seasoned with salt and pepper (or a touch of nutmeg, recipes vary from family to family). Can't really make a cheaper soup than that, and yet, it is so good!

Simple recipes let the very few ingredients used shine for themselves. Actually the title of this very recipe proves it : no fancy name there, I just had to exactly tell you what is in it to give it its name : filo + feta + honey + thyme, in the shape of a cigar. Done, basta, fini.

Obviously, this recipe is very inspired by the flavours et traditions of Greece, where all these ingredients are widely used. Making sure you use great quality ingredients is key to great flavour : fresh thyme, quality honey (fragrant thyme honey, or orange blossom honey would work well, but also your local all flower honey!) will make a difference, and pair amazingly with the sharp salty feta cheese and the crispy filo. Feeling adventurous? Try making your own filo (but make sur you've got a few hours and patience available as it can be tidious and quite technical!).

J'aime ce genre de recettes et plats qui me remettent un peu à ma place et me rappellent que parfois, les meilleures choses sont les plus simples. Bien que j'apprécie de "jouer" avec plein d'ingrédients, de mélange d'épices, équilibrant les saveurs d'un plat en utilisant un élément sucré-acide-épicé-amer, ce qui résulte forcément en des recettes comportant une très longue liste d'ingrédients comme cette Courge rôtie au beurre de miso, purée d'edamame et chips de kale au gomasio ou ce tajine de légumes grillés et couscous aux amandes, il me faut également avouer que la simplicité occupe en réalité une grande place dans mon alimentation quotidienne. Je passe beaucoup de temps à cuisiner, à expérimenter et créer de nouvelles recettes, mais certains jours, ce qui me rend vraiment heureuse peut-être aussi simple qu'une tranche de bon pain, un bout de fromage et quelques noix, ou un pot de yaourt maison et une généreuse cuillère de confiture de mirabelle de ma Maman.

Je m'inspire autant des recettes complexes élaborées par les chefs créatifs, que des recettes les traditionnelles les plus simples des cuisinières et cuisiniers du monde entier, où le plus souvent, c'est en n'utilisant que très peu d'ingrédients, de la bonne façon et avec le bon équilibre, que l'on parvient à créer quelque chose vraiment magique dans l'assiette.

Prenons l'exemple de la cuisine serbe de ma belle famille, qui se concentre vraiment sur des aliments très simples, mais les plats ainsi préparés sont remplis de saveur, et je ne peux m'empêcher de me remplir la panse comme si je n'allais plus être nourrie pendant 10 jours, à chaque fois que l'on mange chez eux.
Une autre recette toute simple chère à mon coeur est la recette suisse de la soupe à la farine, ou Mehlsuppe, qui me rappelle qu'il ne faut vraiment pas grand chose pour préparer quelque chose de délicieux. Un peu de farine est torréfiée dans une casserole, parfois additionnée d'un peu d'oignon ou d'échalote revenus dans du beurre, puis transformée en soupe avec du bouillon et assaisonnée de sel, poivre (ou d'une touche de muscade, les recettes varient bien sûr selon les familles). Je ne pense pas qu'il existe de recette de soupe moins chère et plus simple que ça, et pourtant c'est un vrai délice!

Les recettes simples laissent les ingrédients être les vrais héros du plat. En fait, le titre de cette recette le prouve bien : pas de nom compliqué, j'étais obligée de décrire exactement ce qu'il y a dans le plat pour intituler cette recette : filo + feta+ miel + thym, dans la forme d'un cigare. C'est tout, basta, fini.

Bien sûr, cette recette s'inspire des saveurs et traditions de la cuisine grecque, dans laquelle ces ingrédients occupent une place importante. Utiliser des ingrédients de qualité est très important dans cette recette : du thym frais, du miel de qualité (un miel de thym très parfumé ou un miel de fleur d'oranger serait top, ou le miel toutes fleurs de votre apiculteur local), la qualité de ces ingrédients fera la différence à la dégustation, et se marieront parfaitement avec le fromage feta salé et légèrement acide, et le croustillant de la pâte filo.
Vous vous sentez aventureu-x-se? Essayez de faire votre propre pâte filo (mais soyez bien sûr-e d'avoir beaucoup de temps et de patience devant vous, car la réalisation de cette pâte peut être technique et fastidieuse...)

For 8 cigars
8 sheets or ready made filo pastry (or homemade)
250 g of feta, cut into 8 sticks
2 or 3 tbsp butter (can sub olive oil), melted
1 tbsp honey
1 tbsp fresh thyme, leaves picked off the stems

Brush some melted butter on a sheet of filo pastry, then place a stick of feta  on one side, sprinkle with a few thyme leaves and roll the pastry around it to form a cigar, folding the edges in. Repeat with the remaining filo and feta.
Heat the remaining butter in a pan on medium-high heat, and gently fry the cigars, until golden and crispy on all sides. Transfer to a serving plate, drizzle with the honey, and sprinkle with the remaining thyme. Serve right away.

Pour 8 cigares
8 feuilles de pâte filo
250 g de feta, coupée en 8 bâtonnets
2 ou 3 c.à.s de beurre fondu (ou huile d'olive)
1 c.à.s de miel
1 c.à.s de thyme frais, feuilles débarrassées des branches

Étaler du beurre fondu au pinceau sur une feuille de pâte filo, placer un bâtonnet de feta d'un côté, parsemer de quelques feuilles de thym, puis enrouler la pâte sur la feta pour former un cigare, en pliant bien les bords vers l'intérieur du cigare. Répéter avec le reste de pâte et de feta.
Faire chauffer le reste de beurre dans une poêle sur feu moyen-vif, et y faire dorer les cigares, jusqu'à ce qu'ils soient bien dorés et croustillants de tous les côtés. Transférer sur une assiette de service, arroser de miel et parsemer le reste de thym frais. Servir immédiatement.

Wild garlic and kale pesto // Pesto d'ail des ours et de chou kale

Spring time = prime foraging time.

I have been introduced to the strong smell of wild garlic quite young, going foraging for it with my family around the medieval castle in Ferrette, the little town where I grew up in Alsace, France. I remember picking full baskets of it, which would then be eaten fresh in salads or sauces, added to omelettes or quick savoury breads. Freezing is also a good method of keeping this fragrant leaves, as well as drying it, and turning it into a powder (a reat seasoning to adds so much flavour to a dish, once the short wild garlic season is over, a little goes a long way!).
Unfortunately this year, no wild garlic foraging for me. But I have been lucky to find some beautiful leaves, as well as the kale at my local market truck, The Sussex Peasant, a great little initiative that brings beautiful produce from the region to hungry mouths in Brighton and Hove.

Another great way to preserve delicate fragrant green leaves like wild garlic, is to make pesto. The original pesto recipe, made with basil, can be applied to many leafy aromatic greens, and it is very straight forward to make. A few years ago I made a delicious pesto with spinach, and last year tried to make one with another foraged ingredient, in this nutty nettle and walnut pesto.

Now, traditional pesto usually includes basil leaves, garlic, pine nuts, parmigiano, and olive oil. And we can all agree, as long as you use the best ingredients when making pesto, especially really good fresh basil, you actually don't need anything else. 
But like all recipes, I feel like adding your person touch, or twist to it doesn't hurt anyone. The kitchen is a place of creativity, so I encourage everyone to make this recipe theirs, by swapping the greens, using another kind of nut, adding some sort of spice, adding grated parmigiano or using another kind of oil. There is one ingredient in this recipe which appears rarely in pesto recipes, but that I felt was important to add here : the lemon juice. It brings much needed acidity and freshness, balancing out the strong flavours of wild garlic and kale.

How to use this pesto?
Spread it on slice of toasted sourdough bread or focaccia
Swirl it in pasta with a touch of grated parmigiano or pecorino
Spoon some over gnocchi with a tangy crème fraiche
Add it to you quiche mix
Top some roasted vegetables with pesto and crunchy toasted seeds
Add a little bit of pesto to your favourite salad dressing
Dress roasted potatoes as they come out of the oven with a spoonful of pesto and a sprinkle of sea salt
Swirl it in a risotto
Add it to creamy greek yogurt for a quick dip
Spread it on slices of baguette then put in the oven for 10 minutes for a delicious garlic bread
Swirl it soup
Brush slices of courgette/zucchini with pesto and grill or roast

Printemps = prime time pour la cueillette sauvage.

C'est très jeune que j'ai découvert la forte odeur de l'ail des ours, lors de promenades-cueillettes avec mon parrain ou d'autres membres de ma famille, sur les sentiers autour du Château de Ferrette, dans la petite ville où j'ai grandi dans l'extrême sud de l'Alsace. Je me souviens d'en cueillir de gros paniers pleins de belles feuilles, qui étaient ensuite mangées crues dans une salade ou dans des sauces, ajoutées à des omelettes, des cakes salés.. La congélation est aussi un bon moyen de conserver ces feuilles odorantes, de même que les sécher, avant de les réduire en poudre (un assaisonnement qui donne un goût unique à vos plats quand la courte saison de l'ail des ours est passée, à utiliser avec parcimonie!) 
Une autre façon très simple de conserver l'ail des ours, comme il est possible de le faire avec d'autres légumes et aromates "feuilles" : faire du pesto. La recette traditionnelle du pesto est faite avec du basilic, mais la technique peut en effet être appliquée à de nombreuses autres feuilles aromatiques, et c'est vraiment très simple à réaliser. Il y a quelques années, je partageais sur ele blog ma recette de pesto d'épinards, et l'an passé, je me suis attaquée à une autre plante sauvage avec ce pesto d'orties aux noix

Évidemment, la recette traditionnelle du pesto est simplissime : basilic, ail, pignons de pin, parmesan et huile d'olive. Et je pense qu'on sera tous d'accord sur le fait qu'en utilisant de bons ingrédients quand on fait du pesto, surtout du bon basilic frais, il n'y a aucun besoin d'ajouter autre chose à la recette.

Mais comme toutes les recettes, je pense qu'il n'y a pas de mal à ajouter une petite touche personnelle. La cuisine est un lieu de créativité, et j'invite celles et ceux qui essaieront cette recette à ajouter leur touche personnelle, en utilisant d'autres légumes/aromates, en utilisant un autre type de fruits à coque, en ajoutant une touche d'épices, du parmesan râpé, ou en utilisant une huile différente.
Il y a un ingrédient dans ma recette qui n'apparait que très rarement dans les recettes de pesto : le jus de citron. Il apporte une certaine acidité et fraicheur, bienvenues pour équilibrer la forte saveur de l'ail des ours et du chou kale.

Comment utiliser ce pesto?
Étalez-en sur une tranche de pain au levain grillée ou de la focaccia
Utilisez-le comme sauce dans vos pâtes avec du parmesan ou pecorino fraichement râpé
Mettez quelques cuillères de pesto avec de la crème fraiche sur un plat de gnocchis
Ajoutez en dans votre appareil à quiche
Assaisonner des légumes rôtis avec du pesto avant de parsemer de graines torréfiées
Ajoutez une petite cuillère de pesto dans votre vinaigrette
Assaisonnez des pommes de terre rôties juste sorties du four avec du pesto et de la fleur de sel
Mettez-en dans un risotto
Mélangez du pesto à du yaourt à la grecque pour une sauce trempette rapide
Étalez un peu de pesto sur des tranches de baguette avant de les mettre au four 10 minutes pour un pain à l'ail très parfumé
Ajoutez en un peu dans une soupe
Étalez du pesto sur des tranches de courgettes à l'aide d'un pinceau puis les faire griller ou rôtir au four

50g de wild garlic leaves
50 g de kale (leaves only, save the stalks for another dish or to make soup or broth)
40 g almonds, toasted
30 g hemp seeds
1/2 tsp salt
juice of 1 lemon
100 to 120 ml olive oil 

Wash the wild garlic and kale and dry well. Roughly chop the leaves, then put them in a blender with the rest of the ingredients. Pulse or blend slowly, until all the ingredients mix together in a uniform way. Stop when the pesto has reached the consistency you like : chunky or smooth. You might need to add more or less olive oil through the blending process. Adjust the seasoning, and transfer to a jar. Cover with a tablespoon of olive oil, close the jar with a lid and store in the fridge.

This pesto keeps well for long time in the fridge (unopened jar might be kept a few weeks, or a few months even). Once open, make sure to keep the pesto covered with olive oil to prevent drying and mold.
You can also freeze pesto, either in a container or in small portions using an ice cube tray. To defrost, simply let the pesto thaw in the fridge overnight.

50 g de feuilles d'ail des ours
50 g de chou kale (seulement les feuilles, garder les cotes pour une autre recette, ou pour faire une soupe ou du bouillon)
40 g d'amandes, torréfiées
30 g de chénevis / graines de chanvre
1/2 c.à.c de sel
le jus d'un citron
100 à 120 ml d'huile d'olive

Laver l'ail des ours et le kale, puis bien égoutter et sécher. Hacher grossièrement les feuilles puis les mettre dans un robot ou mixeur, et ajouter le reste des ingrédients. Mixer doucement, jusqu'à ce que le mélange soit uniforme, en ajoutant un peu d'huile d'olive si nécessaire. Mixer jusqu'à obtenir la consistance désirée. Ajuster l'assaisonnement, puis transférer le pesto dans un bocal. Couvrir d'une cuillère d'huile d'olive, fermer le pot avec un couvercle et conserver au réfrigérateur.

Ce pesto se conserve très longtemps au réfrigérateur (un pot non ouvert se conserve plusieurs semaines voir mois). Une fois ouvert, veiller à garder le pesto couvert d'huile d'olive pour éviter qu'il ne sèche et qu'il ne moisisse.
Il est aussi possible de congeler le pesto, soit dans des contenants adaptés, ou en portion individuelles à l'aide d'un bac à glaçons. Pour décongeler, laisser le pesto au réfrigérateur une nuit.

Smoky Tomato and split pea bisque // Bisque aux tomates et pois cassés

In these very special times, comfort food and "cupboard staples"recipes are popular. What could be better than a delicious soup to soothe the mind, stock up on nutrients, while using simple ingredients that we probably already have on hand?

I have discovered this recipe for a delicious super creamy soup with a little smoky and spiced note in the book Power Pulses, written by Tami Hardeman, which I borrowed at the library not long ago. A great book full of amazing recipes around all things pulses. Pulses have been holding a great place in my kitchen for a few years now : they are a great source of proteins and fibre, and their diversity offers an incredible palette of flavours and colours! I always keep a few different kinds of dried beans (black beans, white beans, borlotti, kidney beans...), lentils (red, brown, Puy...) and split peas (green and yellow), and of course chickpeas (for my weekly houmous need).
The preparation of some pulses may require a bit of time, for soaking and cooking, like most beans and chickpeas. But others like split peas and lentils are pretty much ready to use in many delicious recipes.

This soup is very easy to make and uses staple ingredients, and for those that might be more specific or hard to find, like the chipotle and tahini, you can always omit or swap them for another kind of chili for example (adjust the heat depending on your liking!) and almond butter in place of tahini.

En ces temps un peu particuliers, la cuisine réconfortante et cuisine de placard ont la cote. Quoi de mieux qu'une bonne soupe pour mettre du baume à l'âme, faire le plein de nutriments, tout en utilisant des ingrédients simples qu'on a probablement à la maison? 

J'ai découvert cette recette de soupe super crémeuse et aux notes légèrement fumées et épicées dans le livre Power Pulses de Tami Hardeman, que j'ai récemment emprunté à la bibliothèque. Un très beau livre plein de délicieuses recettes autour des légumineuses. Les légumineuses occupent une place très importante dans mon alimentation depuis plusieurs années maintenant : elles sont une source incroyable de protéines et fibres, et leur diversité offre une incroyable palette de saveurs et de couleurs ! Je garde toujours dans mon placard plusieurs sortes de haricots secs (haricots noirs, haricots rouges, borlotti, haricots blancs...), lentilles (corail, Puy, brunes...) et pois cassés (verts et jaunes), et bien sûr des pois chiches (pour ma ration hebdomadaire de houmous).

La préparation de certaines légumineuses demande un peu de préparation en avance, notamment les haricots ou pois chiches qui demandent un certain temps de trempage et de cuisson. Mais d'autres comme les pois cassés et lentilles sont plus ou moins prêtes à l'emploi et peuvent être utilisées dans des recettes sans trempage préalable.

Cette soupe est très simple à faire, et ne comporte que des ingrédients assez simples, et pour ceux qui sont un peu plus particuliers et durs à trouver, comme le piment chipotle ou le tahin, ils peuvent très bien être omis ou remplacés par du piment d'Espelette ou de Cayenne par exemple (adapter la dose selon vos préférences!) et de la purée d'amande à la place du tahin par exemple.

Inspired from a recipe found in Power Pulses, by Tami Hardeman

300 g yellow split peas
2 bay leaves
1 branch of thyme
1 tbsp olive oil
1 onion, chopped
1 carrot, chopped
1 celery stick, chopped
2 garlic cloves
1 tsp coriander seeds
1 chipotle in Adobo, chopped
1 tsp smoked paprika
400 g tomatoes (fresh or canned)
750 ml boiling water
Juice of 1 lime or lemon
1 tbsp tahini
salt, pepper

To serve :
Sour cream, yogurt or coconut yogurt
Sprinkle of smoked paprika and nigella seeds

Rinse the split peas under cold running water, then put them in a large saucepan. Cover with cold water, add the bay leaves and thyme, cover and bring to the boil. One the water is boiling, turn the heat down to medium-low, and cook for 30 to 40 minutes, until the peas are cooked and tender. Drain and set aside.
In a large saucepan, heat the olive oil, and add the coriander seeds. Stir fry for a minute until the seeds are fragrant. Add the chopped onion, carrot and celery and a touch of salt, and cook for 5 to 7 minutes on medium heat until the vegetables start to caramelise and soften. Add the garlic, chipotle, smoked paprika, and cook for another 2 minutes. Add the chopped tomatoes, the cooked yellow split peas and boiling water. Bring to the boil then reduce the heat to low and simmer for 30 minutes. Remove from the heat, stir in the lemon or lice juice and tahini. Puree the soup with a blender until smooth and creamy. Adjust the seasoning with salt and pepper, then serve with a dollop of cream or yogurt and a sprinkle of smoked paprika and nigella seeds.

Inspiré d'une recette de Power Pulses, écrit par Tami Hardeman

300 g de pois cassés jaunes secs
2 feuilles de laurier
1 branche de thym
1 c.à.s d'huile d'olive
1 oignon, finement émincé
1 carotte, finement émincée
1 branche de céleri, finement émincé
2 gousses d'ail, finement émincées
1 c.à.c de graines de coriandre
1 piment Chipotle en sauce adobo (ou utiliser autre piment, selon vos goûts)
1 c.à.c de paprika fumée
400 g de tomates (fraiches ou en boite)
750 ml d'eau bouillante
Jus d'un citron ou citron vert
1 c.à.s de tahin
sel, poivre

Pour servir :
Crème fraiche, yaourt ou yaourt de coco
Une pincée de paprika fumée et de graines de nigelle

Rincer les pois cassés à l'eau froide, puis les mettre dans une casserole avec les feuilles de laurier et le thym. Remplir la casserole d'eau froide, couvrir et porter à ébullition. Quand l'eau bout, baisser le feu à moyen-doux, et laisser cuire pendant 30 à 40 minutes, jusqu'à ce que les pois cassés soient cuits et tendres. Égoutter et réserver.
Dans une grande casserole, faire chauffer l'huile d'olive et y ajouter les graines de coriandre. Faire revenir une minute pour développer les saveurs de la coriandre, puis y ajouter l'oignon, la carotte et le céleri ainsi qu'une touche de sel, et faire revenir pendant 5 à 7 minutes, à feu moyen, en remuant souvent, jusqu'à ce que les légumes commencent à caraméliser. Ajouter l'ail, le piment et le paprika et faire revenir deux minutes de plus. Ajouter les tomates, les pois cassés cuits, et l'eau bouillante. Porter à ébullition, puis couvrir et baisser le feu à moyen-doux. Laisser mijoter 30 minutes.
Retirer la casserole du feu, ajouter le jus de citron ou citron vert et le tahin. Mixer la soupe jusqu'à obtenir une consistance lisse et onctueuse, puis ajuster l'assaisonnement. 
Servir avec une ceuillère de crème ou yaourt, et une pincée de paprika et graines de nigelle.

Green good'ness soup // Une merveilleuse soupe toute verte

The name for that soup is a bit of a joke really. Just referring to the very american (but actually inspired by the very french sauce verte) "Green Goddess Dressing", apparently invented in the 1920's in the Palace Hotel in San Francisco, it became very popular in the 70's, often served with salads or chicken. It consists of mayonnaise, garlic and lots of herbs, and sometimes sour cream. Quite simple, and probably delicious. What I'd like to keep from this green goddess concept, is the word GREEN, and therefore the use of herbs and other green veg. 

Those who know me will know, my favourite colour is... well, green. Nature lover, I love the unlimited shades of green there is in the world around us. I mean go for a walk in the park, and check out the leaves of the different trees lining the path : they're all different. That green colour is due to the chlorophylle that plants contains, which is the part of the plant that is responsible for the photosynthesis : processing light, carbon dioxyde and water, so surrounding ressources, to turn into energy for the plant to grow and live. (we could go much deeper into the science of all this, but I have to admit that science has never been my forte...) Green is the colour of life, and giving space to green in your diet, and in your plate is very important. 

There are many many green things you can eat, and they are all very rich in nutrients, vitamins and anti-oxydants, essential for our health and wellbeing. 
Spinach, kale, cavolo nero, chard, beet leaves...
Salad greens...
Brocoli, sprouts, cabbage...
Peas, beans, sugar snaps, mange tout..
Rosemary, sage, oregano, basil, parsley, coriander, chives, tarragon,...
Wild edibles like nettles, dandelion, wild garlic...
And so many other things. 

This soup celebrates all things green, and it is very quick and easy to make. Make use of what greens are fresh and in season where you live, to get the best of their nutrients and vitamins. Feel free to use other dark leaves or herbs, to suit your preferences and seasonality. 
Swap the coconut milk for another milk of your choice, or none at all. 

Veggie tip : If you'd like a creamier soup without using milk or non dairy alternative, you could replace by a small cup of cooked white beans, which one pureed, while give you a smooth velvety texture, while adding extra protein to your dish!

 Le nom anglais de cette soupe est en fait un petit jeu de mot. J'y fais référence à une recette très américaine (mais en réalité inspirée de la très française sauce verte) : "Green Goddess Dressing" (traduction : sauce déesse/divine verte), apparemment inventée dans les années 1920 au Palace Hotel de San Fransico, et devenue très populaire aux États-Unis dans les années 70, elle est souvent servie avec des salades ou du poulet. Elle consiste en gros en un mélange de mayonnaise, d'ail, de beaucoup d'herbes et de crème fraiche. Très simple et probablement délicieuse. Ce que j'aimerais emprunter finlement à ce concept de "divinité verte", c'est le mot VERT, et donc l'utilisation d'herbes et autres légumes verts.
Ceux qui me connaissent le sauront, ma couleur préférée, c'est... le vert. Amoureuse de nature, je suis émerveillée par le nombre infini de différentes nuances de vert qui existent autour de nous. Allez vous promener dans un parc et observez les feuilles des différents arbres qui longent les allées... elles ne sont pas toutes du même vert! La couleur verte des feuilles est due à la chlorophylle contenue dans la plante, qui est responsable de la photosynthèse : elle absorbe la lumière, le dioxyde de carbone et l'eau, donc les ressources environnantes, pour les transformer en énergie qui permettront à la plante de grandir et vivre. (on pourrait aller plus loin dans l'explication scientifique, mais je dois avouer que la science n'a jamais été ma grande spécialité...) Le vert est la couleur de la vie, et donner de la place au vert dans son alimentation et son assiette, c'est important.

Il existe de nombreux aliments verts, tous très riches en nutriments, vitamines et anti-oxydants, essentiels à notre santé et notre bien-être.
Épinards, chou kale, cavolo nero, blettes, feuilles de betterave...
Salades en tous genres...
Broccoli, choux de Bruxelles, chou frisé...
Petits pois, haricots, mange tout...
Romarin, sauge, origan, basilic, persil, coriandre, ciboulette, estragon...
Plantes sauvages comme les orties, le pissenlit, l'ail des ours...
Et tellement d'autres choses.

Cette soupe met à l'honneur le vert dans toute sa diversité, et est vraiment simple et rapide à préparer. Utilisez herbes et légumes frais et de saison afin de profiter de tous leurs avantages nutritionnels et de leurs vitamines. Changez les herbes et feuilles utilisées selon vos préférences et la saison.àVous pouvez remplacer le lait de coco par un autre lait de votre choix, ou pas du tout. 

Astuce végétale : Pour une soupe toute aussi onctueuse sans utiliser de lait ou alternative végétale, vous pouvez ajouter une petite tasse de haricots blancs cuits, qui une fois réduits en purée, donneront velouté et onctuosité à votre soupe, tout en lui ajoutant une bonne dose de protéines!

For 4 servings
1 tbsp olive oil
1 onion, finely chopped
1 clove of garlic, finely chopped
1 medium size potato, chopped in 1 cm cubes
2 handfuls of cavolo nero or curly kale, stalks separated from leaves, stalks finely chopped, and leaves roughly sliced
2 handfuls of spinach
2 spring onions, finely sliced
1 small handful of fresh parsley
150 ml coconut milk
1 L vegetable stock
1 tbsp dried wild garlic (optional / replace with fresh wild garlic when in season)
salt, pepper

Heat the olive oil in a pot, and add the onion and a pinch of salt. Fry on medium-low heat for 5 minutes until it starts to soften and turn a little golden. Add the garlic and fry for another 2 minutes. Add the potato cubes, cavolo nero or kale stalks and fry for 3 to 4 minutes. Add the vegetable stock, bring to the boil, then cover and leave to simmer on low heat for 15 minutes, until the potato is cooked through and tender. Add the coconut milk and stir. Turn the heat off, add the spinach and most of the spring onions (leave a few for garnish if you'd like), the parsley, the wild garlic, cover with a lid, and leave to steam with the residual heat for 2 or 3 minutes.
Blend the soup until smooth, then add salt and pepper to your liking. Serve the soup topped with your choice of fresh parsley, coriander, spring onions, flaky sea salt, dried wild garlic (or fresh when in season) drizzle of greek yogurt or coconut yogurt, dukkah...

Pour 4 personnes
1 c.à.s d'huile d'olive
1 oignon, finement émincé
1 gousse d'ail, finement émincée
1 pomme de terre de taille moyenne, coupée en petits cubes (1 cm environ)
2 poignées de cavolo nero ou chou kale, en séparant les côtes/tiges des feuilles, tiges finement émincées et les feuilles grossièrement hachées
2 poignées d'épinards
2 oignons nouveaux, finement émincés
1 petite poignée de persil
1 L de bouillon de légumes
150 ml de lait de coco
1 c.à.s d'ail des sources séché (optionnel / utiliser de l'ail des ours frais quand c'est la saison!)
sel, poivre

Chauffer l'huile d'olive dans une casserole, ajouter l'oignon et une pincée de sel. Faire revenir à feu moyen pendant 5 minutes. Ajouter l'ail et faire revenir pendant 2 minutes de plus. Ajouter les cubes de pomme de terre, les tiges de chou kale ou cavolo nero et faire revenir pendant 3 ou 4 minutes. Ajouter le bouillon, porter à ébullition, puis couvrir et laisser mijoter à petit feu pendant 15 minutes, jusqu'è ce que la pomme de terre soit cuite et tendre. Ajouter le lait de coco et mélanger. Enlever la casserole du feu, puis ajouter les épinards, les oignons nouveaux (en garder quelques uns pour la déco), le persil, l'ail des ours, couvrir et laisser cuire avec la vapeur et chaleur résiduelle pendant 2 ou 3 minutes.
Mixer la soupe jusqu'à ce qu'elle soit bien lisse et onctueuse, assaisonner de sel et poivre selon vos préférences. Servir la soupe garnie de votre choix de persil, coriandre, oignons nouveaux, fleur de sel, ail des ours (frais ou séché), yaourt à la grecque ou yaourt de noix de coco, dukkah...

Bee's wraps : a sustainable alternative to plastic in your kitchen! // Les bee's wraps : une alternative durable au plastique dans votre cuisine!

We've all been there... the roll of plastic wrap is coming to an end, or is just tangled on itself and it's impossible to get a nice piece of it to cover your bowl, plate, cookie dough, etc. You're fighting with it, wasting your (precious) energy with this stupid piece of thin plastic that is anyway going to end up in the bin in a few hours, or even less... Magic plastic. It has invaded our kitchens and our lives, and to most of us, it seems like we just can't do without it.
I don't see zero waste living as a goal, but more as a journey. I have always been aware of what I consume and do, and have slowly been changing things in my daily life, in order to live more sustainably. I am far from being 100% zero waste, environmentally perfect or a green living goddess. And I don't think anyone could -or should- pretend to be. We can always change our habits and do better, and that's the best motivation to inspire others to embark on the sustainable life journey. 

I have used quite a few meters of plastic wrap -or cling wrap as it's sometimes called- in my life, at home and at work (when you work in the food industry, it's kind of a daily routine to wrap stuff in plastic...). But it has been a few years now that I actually haven't bought any plastic wrap for use in my home. My kitchen is officially cling wrap free. And you'd be amazed at how easy it is to live without it, when you don't have it at reach in your cupboard. When that easy solution of "I'll just cover that with plastic wrap, then toss it in the bin when I'm done" is not possible, you just find other ways and get somehow creative with what you have

So what other ways is there to cover and protect your food? Just use what you have in the kitchen already! Want to cover these leftover pancakes? Just put another plate over it. A bit of pasta left in the bowl that you just want to save for later (and avoid any bugs swimming in it), put a small plate over it. Got some leftovers from dinner that need to be wrapped up? Airtight containers are your friends. Your cake or cookie recipe says the dough should be wrapped in cling film and rest in the fridge? Simply put it in an airtight container or jar, and store in the fridge : this way the air will not dry out your dough, and it will rest nicely in the fridge. 
And if you still want something soft and lightweight, and easily shapable to wrap your food, there is another magic zero waste solution : bee's wraps! They are simply pieces of fabric, covered with wax, that make it waterproof, which are perfect to wrap many kinds of items : sandwiches, pastry, a slice of pizza, cover up a bowl or plate, a piece of cheese, half a lemon,... 
And the good news is, they are really easy to make yourself! Obviously, you can go the easy way and purchase them online, or at retailer close to you that sells them. There are many creative entrepreneurs out there who have started their business and make beautiful bee's wraps of all shapes and sizes, made from cute materials. 

But if you'd like to try to make them yourself, and also save some money along the way, you should definitely give it a go! It will only take a little 20 min of your time, and the end product will last you for a very long time. The great thing about making them yourself as well, is that you get to choose the shape and pattern of your wraps, but also know what kind of fabric and wax you are using.

I now have about 4 wraps in my kitchen, of different shapes and sizes, with funky colours, made with reused fabrics, that can cover pretty much anything, big or small. 

Choosing the fabric :
You want to choose a lightweight fabric, preferably natural like cotton. As it will be heated in the oven in order to melt the wax through the fibres of your fabric, using any kind of artificial material is not recommended. 
You can use new fabric, purchased from a specialist store (why not check if they have any offcuts that they sell at cheaper prices?), or simply reuse some fabric you have at home, or buy at a second hand shop. Simply make sure that the fabric you are going to use is washed and clean. An old sheet, pillow case, tablecloth or shirt will do the job perfectly!

Choosing the wax :
Along with the fabric, bee's wax is the only ingredient you'll need to make your bee's wraps. You can buy it online, or maybe at your local organic foods supplier. Even better, check around where you live if there is any beekeeper who could sell /give you some of his/her wax from his/her hive! I've had the chance to make my last bee's wraps with my dear Auntie Doris, using Doris and Georges' hive's wax. Can't do more local and pure than that!
Lately, for another project, I got some wax from a local beekeeper who has an amazing little honey shop, Green Valleys at the Open Market in Brighton, UK. I got a big block for a very fair price, and obviously, it comes with no plastic packaging, it was simply wrapped in brown paper (I had to put it in my backpack along with some books so didn't want to risk putting it in there without any protection around, but next time, I'll go wrapper free, or bring my own reusable bag (or bee's wrap!).

Some other online sources will advise you to add pine resin or jojoba oil to the beeswax when making bee's wraps. I personally don't use these, and am quite happy with my wax-only wraps! 
There are also some "vegan" alternatives, using other kind of wax which do not involve bees. I do not have experience with these, but feel free to investigate and try these alternatives if that's your personal preference.

Now, let's make some wraps!

What you'll need :
- Fabric
- Beeswax (if you have a bloc, grate it finely, or use small wax pellets)
- An oven and a large baking tray/sheet
- A large piece of parchment/baking paper (why not re-use one that you have previously use for baking?, After making these bee's wraps, you can simply let it dry and store for later use in another craft project involving wax!)
- A paintbrush (don't use your pastry brush that you use to butter your pans, but do reach for an old -but soft- paintbrush of medium size that you don't mind getting a bit waxy! You can always clean most fo the wax off afterwards though)
- A clothes drying rack or a washing line 

Preheat your oven to 110°C. Place a piece of parchment paper on a large baking sheet 
Cut a piece of fabric of the size you want (square, round or rectangle, big, medium or small).
Place it on the parchment paper, and sprinkle a small amount of beeswax on the whole surface. You don't have to cover completely the whole surface, but it should be spread in a somehow uniform manner, so the wax can spread evenly as it melts on the fabric.For a pice of 20cm x 20 cm, you might need about 2 tbsp of beeswax.
Put the baking tray in the oven for 3 or 4 minutes (watch it carefully, time may vary depending on your oven!), until you can see that the wax has melted. Remove from the oven, and spread the melted wax evenly on the whole piece of fabric using your paintbrush. Put the tray back in the oven for another minute or two, until the wax is evenly melted through the fabric. 
Remove the tray from the oven, and pick up the fabric from the corners and put it on a drying rack (clothes rack, line, pastry rack, anything that will allow it to dry without too much contact with another material it could stick to), and let it dry. It will dry in a few minutes and will be ready to use!
Repeat the steps with more pieces of fabric if you'd like to make a few wraps!

How to care for your bee's wraps?
Grab one out of your drawer or cupboard, and wraps your sandwich, pizza, cookie dough, etc with it. You can make it take the shape you want it to by gently folding : it should change shape with the simple heat of your hands.
When done, simply wash with COLD water (very hot water might make the wax melt!) and dry with a tea towel before storing and reusing again. 

On est tous passés par là.... le rouleau de film étirable arrive à la fin, ou il est complètement emmêlé et c'est juste impossible d'en couper un bout entier pour couvrir ton bol, ton assiette ou ta pâte à biscuits. Tu te bats avec, tu t'épuises à la tâche avec ce stupide bout de plastique qui finira de toute façon à la poubelle dans quelques heures ou moins... La magie du plastique. Il a envahi nos cuisines et nos vies, et la plupart d'entre nous ne s'imagine même pas vivre sans.

Je ne vois pas le zéro déchet comme un but, mais plutôt comme un cheminement. J'ai depuis toujours été sensible aux questions environnementales, à mes choix de consommation et mes actions, et j'essaie depuis quelques années de changer des choses dans mon quotidien afin de vivre de façon plus durable et respectueuse de l'environnement. Je suis loin de vivre 100% zéro déchet, de façon totalement durable et suis loin d'être une déesse de la vie éco-responsable. Et je doute que certain-e-s puissent affirmer être parfait-e-s et irréprochables dans ce domaine. On peut toujours changer nos habitudes et mieux faire, et c'est la meilleure motivation que l'on puisse donner aux autres afin de les inspirer à embarquer dans l'aventure d'une vie plus responsable.

J'ai utilisé quelques mètres de film plastique dans ma vie, à la maison et au travail (quand on travaille dans le domaine de la restauration, ça en devient une habitude quotidienne de tout emballer dans le film plastique...). Mais ça fait maintenant quelques années que je n'ai tout simplement plus acheté de film plastique à la maison (ou dans les maisons où j'ai vécu ^^). Ma cuisine est officiellement non équipée en film étirable. Et vous seriez  surpris-e-s de voir à quel point il est facile de vivre sans, quand on ne l'a tout simplement pas à portée de main dans nos placards. Quand cette solution de facilité "oh je vais juste emballer ça dans du plastique vite fait bien fait, puis le jeter tout aussi rapidement à la poubelle" n'est pas possible, on trouve d'autres solutions et on devient créatif avec ce qu'on a!

C'est quoi alors les autres solutions pour emballer nos aliments? Il suffit d'utiliser ce qu'on a déjà dans la cuisine! Besoin de couvrir un reste de crêpes? Hop, on met une assiette à l'envers par-dessus l'autre. Un reste de pâtes dans le bol qu'on veut garder pour plus tard (et éviter que des ptites bêtes viennent s'y baigner) ? On y met une petite assiette par-dessus. Des restes de repas à conserver pour plus tard? On transvase dans un contenant hermétique ou un pot en verre. Votre recette de gâteau ou biscuits vous indique de couvrir la pâte de film alimentaire et de la laisser reposer au frais? Il suffit de a transférer dans la contenant hermétique, ainsi l'air de fera pas dessécher la pâte et elle reposera parfaitement au réfrigérateur.

Et si vous voulez emballer vos aliments dans quelques chose de plus léger et qui prend la forme de ce que vous avez à emballer, il y a une autre solution magique et durable : les bee's wraps! Ce sont simplement des morceaux de tissu couverts de cire d'abeille, les rendant résistant aux liquides, et qui vous permettent d'emballer plein de choses : sandwiches, pâtes, une tranche de pizza, couvrir un bol ou une assiette, un bout de fromage, une moitié de citron...

Et la bonne nouvelle, c'est que c'est super simple à fabriquer soi-même! Bien sûr, vous pouvez aussi en acheter déjà tout faits, sur internet ou dans des magasins prêts de chez vous dédiés au zéro déchet et à la consommation responsable. De nombreux entrepreneurs créatifs ont développé cette chouette activité et vendent de beaux bee's wraps de toutes les formes et couleurs, avec des tissus super jolis.
Mais si vous vous sentez de les faire vous-même, et être partants pour faire des économies par la même occasion, il faut vous lancer! Ça ne prendra que 20 minutes de votre temps, et le produit fini vous servira pendant très longtemps. Le petit plus aussi en les faisant vous-même, vous pouvez choisir la taille et la forme de vos wraps, ainsi que le type de tissu et de cire utilisés.

J'ai 4 bee's wraps dans ma cuisine, de tailles et formes différentes, faits de tissus  de récup' de couleurs vives, qui me permettent d'emballer tout et n'importe quoi, petit ou grand.

Choisir le tissu : 
Choisissez un tissu léger et naturel, comme du coton. Comme le tissu sera chauffé au four afin de fondre la cire à travers ses fibres, il est fortement déconseillé d'utiliser tout type de matériau artificiel ou de type "stretch".
Vous pouvez utiliser un tissu neuf, acheté dans un magasin spécialisé (pourquoi ne pas leur demander s'ils ont des petites chutes de tissus qu'ils vendent à prix réduit?), ou partez plutôt sur du tissu de récup' trouvé à la maison ou acheté dans un magasin de seconde main. Il suffit de s'assurer que le tissu est lavé et bien propre. Un vieux drap, taie d'oreiller, nape ou chemise fera parfaitement l'affaire!

Choisir la cire :
Avec le tissu, le seul autre ingrédient nécessaire pour réaliser vos bee's wraps est la cire d'abeille. Vous pouvez l'acheter sur internet, ou regardez auprès de votre magasin bio le plus proche. Encore mieux, regardez s'il n'y a pas un apiculteur proche de chez vous qui serait prêt à vous donner/vendre un peu de la cire qu'il récole dans ses ruches! J'ai eu la chance de réaliser mes derniers wraps avec ma marraine Doris, en utilisant la cire de la ruche de mon parrain Georges. On peut pas faire plus local et pur que ça pour de la cire!
Dernièrement, j'ai dû me procurer de la cire d'abeille pour un autre projet, et j'en ai trouvé dans un chouette magasin de miel tenu par un apiculteur local, Green Valleys, au marché de la ville, the Open Market à Brighton, Royaume-Uni. J'y ai acheté un gros bloc de cire pour un très bon prix, qui a simplement été emballé dans un sac en papier kraft (je devais le transporter dans mon sac à dos avec des livres de la bibliothèques alors j'ai préféré éviter de l'embarquer sans emballages, mais la prochaine fois, je l'emporterai dans emballage, ou j'amènerait un de mes sacs réutilisables (ou un bee's wraps!!).

D'autres ressources en ligne conseillent de réaliser les bee's wraps en ajoutant de la résine de pin et de l'huile de jojoba à la cire. Personnellement j'ai toujours fait sans et je suis très satisfaite de mes wraps!
Il existe des alternatives "vegan" à la cire d'abeille. Je n'ai personnellement aucune expérience avec celles-ci et vous laisse donc faire des recherches et expérimenter dans cette voie-la si c'est votre préférence personnelle.

Maintenant, faisons des wraps!

Ce dont vous aurez besoin : 
- Tissu
- Cire d'abeilles (si vous avez un bloc, râpez finement, ou utiliser des petits pellets de cire)
- Un four et une plaque de cuisson
- Une grande feuille de papier sulfurisé/papier cuisson (pourquoi pas réutiliser une feuille -propre- que vous avez utilisez auparavant? Après avoir réalisé ces bee's wraps, vous pouvez totalement laisser sécher et ranger cette feuille dans un ptit coin pour la réutiliser plus tard pour un autre projet nécessitant de la cire!)
- Un pinceau (ne soyez pas tenté-e-s d'utiliser votre pinceau à patisserie que vous utilisez pour beurrez vos plats, mais utilisez plutôt un pinceau à peinture de taille moyenne, dont vous pourrez enlever le reste de cire assez facilement après usage)
- Un étendoir à linge, ou corde à linge

Préchauffer le four à 110°C. Placer la feuille de papier sulfurisé sur la plaque de cuisson.
Découper un morceau de tissu de la taille et forme de votre choix (carré, rectangle, rond, petit, moyen, grand).
Déposer le morceau de tissu sur le papier cuisson, et parsemer un peu de cire râpée sur toute la surface. Il n'est pas nécessaire de couvrir toute la surface, mais la cire doit être parsemée de façon uniforme, de façon à ce qu'elle puisse imprégner le tissu uniformément quand elle fond. Pour un tissu de 20cmx 20 cm, utiliser environ 2 c.à.s de cire.
Mettre la plaque dans le four pendant 3 à 4 minutes (bien surveiller, le temps peut varier selon le four utilisé!), jusqu'à ce que la cire soit fondue. Sortir la plaque du four et étaler la cire de façon uniforme sur le morceau de tissu à l'aide du pinceau. Remettre la plaque au four pendant une minute ou deux de plus pour que la cire imprègne bien l'ensemble du tissu. Sortir la plaque du four et attraper délicatement le wrap par les coins, et le transférer sur l'étendoir à linge (ou autre objet choisi, qui permette au wrap de bien sécher sans trop de contact avec un autre matériau auquel il pourrait coller), et laisser sécher. Cela ne prendra que quelques minutes. Le wrap est maintenant prêt à être utilisé!
Répéter l'opération avec d'autres morceaux de tissus.

Comment utiliser et prendre soin de mes bee's wraps?
Sortez votre wrap du tiroir ou du placard et enveloppez-y votre sandwich, pizza, pâte à cookie, etc. Vous pouvez lui faire prendre la forme que vous voulez en le pliant tout simplement, il devrait changer de forme à la simple chaleur de vos mains.
Quand vous avez fini de l'utiliser, il suffit de le rincer à l'eau froide (l'eau très chaude pourrait faire fondre la cire!) et sécher avec un torchon, puis ranger et réutiliser!