Nettle and walnut pesto, and a foraging lesson // Pesto aux orties et aux noix, et une petite leçon de cueillette

15:01 Gaelle So 0 Comments



What? You've never eaten nettles before? You have to give it a try asap!
Stinging nettles are usually bringing us back to our childhood; that horrible sting on your knees or arms when you're running around the fields or forest. My little nephew is only 4 years old, but he already knows what a stinging nettle looks like.
What a lot of people don't know about stinging nettles though, is that they are perfectly edible! And more, they're also delicious!!

Foraging tips
Now, foraging for nettles and preparing them does require a little bit of knowledge, that in the end, is mostly common sense. First of all, pick them at the right time! Nettles are usually around most of the year; though they are at their best (for their culinary use) in Spring, when the leaves are young, fresh and tender. Choose  the youngest plants you find; and only pick the top leaves.
Also, remember to protect yourself! We'll never say it enough, stinging nettles do sting! Though if you know the plant well, you'll know that the sting is only on the top of the leaves, so you could potentially pick them without gloves if you are very carefull and remember to only grab them from the bottom (which my dad does, but I'm not that keen on the bare hands technique yet). So don't foreget to put some gardening gloves on; as well as a long sleeve top.

For those who are new to foraging; remember the Number 1 rule : only pick what you know! To help, do some research online, or use books to help recognising plants and other wild foods. Be 100% sure that you pick the right thing (especially true for mushrooms!), if you want to avoid sickness or just horrible flavour in your dish!

Stinging nettle is an easy one to recognise (if you're still unsure, just stick your hand in there and you'll know!), and you can pretty much find it anywhere. This may sound obvious, but try to avoid polluted areas for your foraging, like the side of a busy road or a field next to a factory. You just want the purest wild foods you can get!

 

How to prepare and cook stinging nettles?
Use scissors to cut the top of the plants, and place them in a basket.
Try to use your foraged wild plants as soon as possible (within a day or two) so it's fresh. Keep your gloves on and pick all the leaves off the stem of the nettles. Clean the nettles in a bath of cold water, (some people add a splash of vinegar to the water; which is supposed to clean and disinfect the leaves better) and leave to soak for a few minutes.Drain well, and the leaves are ready to use. Once cleaned, the leaves should have lost their sting, but if you're still a bit worried; just use kitchen gloves to touch them.

There are many different uses to nettle in cooking : dried, it can be served as a delicious tea; you can also make a delicious soup (my favourite, I'll try to share the recipe soon!); or incorporated to other recipes in place or along with other greens such as spinach.
This is the first time I prepare a pesto with nettle, and I just don't understand why I waited so long! It's really  delicious, and the nettle goes really well wth the walnuts. Use this pesto as your would use your usual basil one, in pasta, in salads, spread on bread...


Quoi? Vous n'avez jamais mangé d'orties? Ajoutez ça à votre liste de choses à faire au plus vite!!
Les orties, ça nous évoque plutôt les souvenirs d'enfance, ces picôtements aux genous ou aux bras lors d'une balade dans les champs ou en forêt. Mon petit neveu n'a que  ans, mais je peux vous sidre qu'il sait déjà les reconnaitre, les orties.
Ce que beaucoup ignorent à propos des orties, c'est qu'elles sont tout à fait comestibles, et délicieuses qui plus est!

Conseils de cueillette
Bon, il faut avouer que la cueillette et la préparation des orties requiert un minimum de savoir, qui en fait, s'avère plutôt être du bon sens. Première règle,ramassez-les à la bonne époque! Les orties sont là presque toutes l'année, mais ne sont que bonnes à consommer au printemps, quand les feuilles sont fraiches, jeunes et tendres.  Choisissez les plants les plus jeunes, et ne ramassez que les feuilles les plus hautes.
Aussi, protégez-vous! On ne le dira jamais assz, les orties, ça pique! Bien que, si on s'y connait un peu, il n'y a en réalité que le dessus des feuilles qui pique! Donc si vous vous sentez aventureux et courageux, vous pouvez les cueillir sans gants, en faisant bien attention de les prendre par le bas (mon papa est assez adepte de cette technique, mais j'avoue ne pas être si courageuse). N'oubliez donc pas vos gants de jardin et un haut a  manches longues.

Pour ceux qui se mettent  à la cueillette sauvage, n'oubliez jamais la règle numéro 1 : ne ramassez que ce que vous connaissez! Pour vous aidez à différencier le bon du mauvais, utilisez des livres, ou faites de recherches en ligne. Soyez sûr-e-s à 100% de cueillir la bonne plante (et encore plus vrai pour les champignons!), histoire d'éviter tout effet secondaire déplaisant, maladie, et bien sûr un goût dégoutant!

Les orties sont faciles à reconnaitre (au pire, mettez-y une main et vous le saurez), et elle est facile à trouver un peu partout. Cette recommandation peu paraitre évidente, mais essayez d'éviter les zones polluées pour cueillir vos plantes sauvages, comme les bords de routes  ou près d'une usine. Quand on mange sauvage, on veut du naturel!

Comment réparer et cuisiner les orties?
Utilisez des ciseaux pour couper le haut de la plante, et mettez les orties dans un panier.
Utilisez vos plantes sauvages aussi rapidement que possible (dans les 2 jours suivant la cueillette) pou un  maximum de fraicheur.
Gardez vos gants, et enlevez les feuilles des tiges. Lavez-les dans un grand bain d'eau froide  (certaines personnes y ajoutent une  touche de vinaigre pour se débarasser de toutes les impuretés) et laissez tremper quelques minutes. Bien égoutter, et vos orties sont prêtes à être utilisées. Une fois lavées, les orties ne devraient plus piquer, mais si vous êtes toujours un peu méfiant mettez des gants pour les manipuler.

Il existe de nombreuses façons d'utiliser les orties en cuisine  / séchée, elle est délicieuse en infusion, vous pouvez aussi en faire une soupe succulente (ma préférée, j'essaierai de partager ma recette sur le blog tout bientôt!), ou vous pouvez l'incorporer dans d'autres recettes à la place de légumes verts comme les épinards.
C'est la première fois que je fais du pesto avec les orties, et je me demande pourquoi j'ai attendu si longtemps!  C'est délicieux et le gout des orties se marie très bien avec les noix. Utilisez ce pesto comme un pesto traditionnel au basilic, mettez le dans les pâtes, salades, étalé sur du pain...


Ingredients
2 big handfuls of cleaned and drained nettle leaves
100 ml olive oil
2 tbsp walnuts
2 garlic cloves (use fresh garlic when it's in season!)
salt, pepper to taste

Place all the ingredients of a powerful blender or food processor ( you can also, use a stick blender, but you will have to roughly chop the nettle leaves before hand to help the process).
Blend until smooth; stopping the blender or processor every now and then to give it a stir. Add more olive oil if needed, adjust the seasoning, and transfer the pesto in a clean jar. Cover with a little bit of olive oil, and keep in the fridge. Use within two weeks.


Ingrédients
2 grosse poignées de feuilles d'ortie lavées et essorées
100 ml d'huile d'olive
2 c.a.s de noix
2 gousses d'ail (utiliser de l'ail frais quand c'est la saison!)
sel, poivre au gout

Mettre tous les ingrédients dans le bol d'un robot de cuisine ou d'un blender (voius pouvez aussi les mettre dans un saladier et utiliser un mixeur plongeant, mais je vous conseille de bien hacher les feuilles avant pour que ca soit plus facile).
Mixer jusqu'à obtenir un pesto homogène, en arrêtant le robot de temps en temps et en mélangeant. Ajouter plus d'huile d'olive si nécessaire, et rectifier l'assaisonnement en sel et en poivre. Transférer le pesto dans un bocal propre, couvrir d'un peu d'huile d'olive, et conserver au frais. Le pesto se conservera bien au frais pendant environ 2 semaines.

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