Sweet potato, lentil and spinach curry // Curry de patates douces, lentilles et épinards

17:35 My Nomad Cuisine 1 Comments

Days (and particularly nights) are getting very chilly around here in England. I had to get my gloves and beanie hat out of the wardrobe earlier than I thought I would, and I enjoy snuggling up under a blanket as soon as the sun goes down, a cup of tea in my hands.
Of course, when Winter comes, I am craving all things cheesy and creamy, proper wintery traditional french dishes like gratin dauphinois, tartiflette, raclette, fondue (you get me, cheese is my n°1 passion in life),...
But there is another kind of food that really ticks all the boxes when it comes to Winter comfort food : curry. To me, curries are some of the most comforting dishes : I enjoy the warmth of the different spices, the creaminess of the sauce (made with coconut or yogurt, or just veg), and that satisfying "good mood food" feeling at each mouthful.
I guess what's getting to my heart (and tastebuds) when I eat curry, is the complexity of the flavours, the balance between sweet-savoury-acid-heat, perfectly reached with a combination of delicious ingredients. I feel that in Indian cuisine (and I will add Sri Lankan cuisine, which to me, is quite close, and it has been an important part of my "culinary education", a bit more about that later on), each and every single ingredient used in a recipe has a purpose, a mission. Each ingredient that comes into the making of a curry, or a salad, pickle, chutney, or even rice, has a mission and contributes to the whole flavour profile of the dish, and is a key to the burst of flavour and texture that you get when you eat it. If you have no clue what I'm talking about, you probably never had a good proper curry before I'm afraid (and that's ok, it's never too late to solve this issue!).
Indeed, I have to admit that I used to think that a curry was simply consisting of a few chicken pieces fried up in a pan, in a yellow sauce made of shop bought curry powder and cream. That's very far from what I would call "curry" now. Then, I started travelling, and started exploring other cuisines. I remember the first time I was exposed to the complexity of indian cuisine was a few days after arriving in Australia, while I was staying in a hostel, hanging around the kitchen (it's always a good place to meet people and start conversations when staying in a hostel), and another guy from the hostel started cooking. He was originally from India, and explained to me that he always travelled with a little box of assorted spices from home, so he could make some tasty food "just like home" wherever he was. That box wasn't big, but it did contain a great variety of spices. Quite far away from the salt and pepper we had in our "spice cupboard" with my friend Elissa (you know, first time backpackers, travelling on the cheap was our main goal). I was really impressed watching him throw things in the pan, and smelling the dish he has making.

A few months later, I lived in a beautiful place, nestled in the rainforest in northern New South Wales. There, I met my good friend Jeremy, originally from Sri Lanka, who delighted us with his flavourful (and sometimes very spicy) cooking. He introduced me to flavours I had never tasted before, to ingredients I had never used before, and I learned a lot by watching him cook traditional Sri Lankan cuisine. I remember as well his mum visiting us there and preparing a real feast of different curries and roti. Flavoursome memories.
I really started cooking with more spices from then on, slowly building up my spice cupboard in each place I lived at. I would start visiting the local indian grocery stores in the cities where we settled, to get some special ingredients and spices, and also to get inspired from wandering around the isles, looking at the exotic ingredients and smells.
My next love affair with Sri Lankan cuisine was just about 2 years ago, while leaving in Nova Scotia, Canada. Cape Breton Island, a very isolated and remote part of Canada is not the place you'd think you would experience the best of Sri Lankan cuisine, right? Well I was lucky enough to share a home with my beautiful friend Uthpala, who cooks truly amazing food. Very humble, she'll always say "oh that's nothing special", "it's very simple food, sorry". But boy, her food was incredible. As simple and normal as these dishes were for her, they were very special and interesting to me. She juggles the spices (which were obviously coming straight from the source, in Sri Lanka) like nobody else, cooking Sri Lankan traditional food that she learned from her family, balancing the flavours so naturally, for the pure happiness of all of us at the table. Again, I'd like to thank you Uthpi, for all these memorable shared meals.
So here's my spicy story, which brings us to today's recipe.

Curry powder is not something I buy anymore. I have watched and learned from these 3 great cooks mentioned above that a great curry is made with care and lots of good quality spices. Ready made curry powder does taste really bland, compared to a homemade blend of spices, freshly mixed and ground on the spot.
So every time I want to make curry, I get out a few basic spices out of my cupboard, and kind of going with the flow (unless I really want to make one special curry that requires a certain blend of spices), and adding a bit of this, a touch of that, until I think the mix is right. But knowing how much of each spice to add comes with practice, and I admit I haven't reached the pro-level yet. It takes a lot of smelling, tasting, analyzing, re-adjusting, to know how to make it better, and reach that perfect balance.
Making you own curry spice blend is not expensive. You can easily get a good variety of whole spices for $10 or £10, and go from there. You can slowly build up a good collection of spices, and play around with them to find that works best for you. I do recommend you buy whole spices and not ground as much as possible : they keep fresh for longer, and grinding them at the last minute (ideally after toasting them), will bring out much more flavour that you would get from ground spices.

Here's a little list of basic spices to get you started, and a few extras if you want to go a bit further down the spice road :

yellow mustard
black mustard
curry leaves
bay leaf
star anise
dried chili flakes or powder

nigella seed

Also at the base of many dishes : fresh onion, garlic and ginger, and for more or less spice, fresh chilies of different kinds and colours.

How to store spices?
Now that you have good spices on hand, you need to store them properly so they keep fresh for longer, preserving their aromas and properties as long as possible.
Most spices are sensitive to light, heat and air and can go stale or rancid fairly quickly if not stored the right way. So when storing spices, make sure you keep them away from light and heat, so ideally in a cupboard, not on your counter, and in a tight, sealed container, so no air or moisture can get into contact with your spices. I usually simply keep them in glass jars (upcycled, I just keep any glass jar that comes in my kitchen, or all shapes and sizes), in a cupboard. Don't forget to write on your jars what spices are in there, if you are not yet familiar with their look or smell.

Les jours (et particulièrement les nuits) se rafraichissent par ici en Angleterre. J'ai dû sortir mes gants et mon bonnet de mon armoire bien plus tôt que je ne le pensais, et j'apprécie grandement ces petits moments de confort, une fois le soleil couché, sous une couverture, une bonne tasse de thé dans les mains.
Bien sûr, quand l'hiver approche, j'ai envie de plats crémeux, dégoulinants de fromage, des bons ptits plats français comme le gratin dauphinois, la tartiflette, raclette, fondue (ouais vous l'aurez compris, le fromage est ma passion n°1 dans la vie),...
Mais il y a un autre type de plat qui pour moi, remplit toutes les conditions requises d'un repas  d'hiver : le curry. Pour moi, un bon curry figure parmi les plats les plus réconfortants : j'aime la chaleur des différentes épices utilisées, le côté crémeux de la sauce (parfois réalisée avec du lait de coco ou du yaourt, ou juste des légumes), et ce côté satisfaisant d'un plat qui te donne le sourire à chaque bouchée.
Je pense que ce qui me donne du baume au coeur (et fait dans mes papilles) quand je mange un curry, c'est la complexité des saveurs, l'équilibre entre sucré-salé-acide-épicé, parfaitement trouvé grâce à un délicieux mariage d'ingrédients. D'après moi, dans la cuisine indienne (et j'y ajoute la cuisine Sri-Lankaise, qui pour moi s'en rapproche beaucoup, et qui a été importante dans mon "éducation culinaire", je vous en dis davantage un peu plus bas), chaque ingrédient utilisé dans une recette a un rôle, une mission. Chaque ingrédient qui entre dans la composition d'un curry, d'une salade, d'un condiment, d'un chutney, ou même du riz, a une mission particulière et contribue au goût du plat final, et fais donc partie intégrante de l'explosion de saveurs et de la diversité des textures que l'on ressent au moment de déguster un plat. Si tout ce blabla vous laisse indifférent et vous vous demandez sur quelle planète je vis, il est fort possible que vous n'ayez jamais eu la chance de manger un vrai curry digne de ce nom (et c'est pas grave, il n'est jamais trop tard pour y remédier!)

En effet, j'avoue que moi-même, j'avais une image plutôt simple d'un curry, consistant en quelques bouts de blanc de poulet revenus à la poêle, baignant dans une sauce jaune à la crème et à la poudre de curry. Ce plat est à des années lumières de ce que j'appellerais un curry aujourd'hui. Puis, j'ai commencé à voyager, et donc à explorer d'autres types de cuisines. Je me souviens de la première fois où j'ai été exposée à la complexité de la cuisine indienne, quelques jours après mon arrivée en Australie, dans une auberge de jeunesse. La cuisine commune, c'est un peu le coeur d'une auberge de jeunesse, là où on se rencontre. Un autre voyageur, d'origine indienne, commençait à cuisiner son repas, et il m'expliquait qu'il voyageait toujours avec une petite boite remplie d'épices, ramenée de chez lui, ce qui lui permettait de cuisiner de bons petits plats, comme à la maison, peu importe où il se trouvait.. Cette boite n'était pas bien grande, mais elle renfermait une grande variété d'épices. Bien loin de notre boite à épices de base avec ma chère compère de voyage, Elissa (sel et poivre... quand tu commences à voyager en mode "budget", tu fais tout en version minimaliste). J'étais vraiment impressionnée en le voyant cuisiner, ajoutant de nombreux ingrédients dans la casserole, constituant un plat plein de saveur et complexe, mais qui pour lui était tout simple.

Quelques mois plus tard, j'ai eu la chance de vivre dans un endroit magnifique, perdu au milieu de la forêt sub-tropicale du nord du New South Wales. J'y 'ai rencontré mon ami Jeremy, d'origine Sri Lankaise, qui nous a nourries de ses délicieux plats vraiment savoureux (et parfois très épicés). Il m'a fait découvrir de nouvelles saveurs que je n'avais jamais goûté auparavant, des ingrédients que je n'avais jamais utilisés. J'ai beaucoup appris en le regardant cuisiner des plats très influencés par ses origines sri lankaises. Je me souviens aussi d'un délicieux repas préparé par sa maman qui nous rendait visite, consistant en différents curries et des rotis (pains plats servis en accompagnement d'un curry). Des souvenirs pleins de saveurs.
C'est vraiment à partir de là que j'ai commencé à cuisiner avec davantage d'épices, agrandissant petit à petit mon placard d'épices dans chaque endroit où j'ai habité et développant petit à petit mon répertoire de recettes. Une petite visite dans un magasin indien ou épicerie du monde est devenue une habitude, histoire de se fournir en ingrédients de base et trouver l'inspiration en se promenant entre les allées, garnies de ces ingrédients exotiques et invitant au voyage dans l'assiette.

Ma prochaine histoire d'amour avec la cuisine Sri Lankaise est arrivée il y a environ 2 ans, quand je vivais en Nouvelle Écosse, au Canada. L'ile du Cap Breton est un endroit très isolé du Canada, et sûrement pas le premier endroit qui vient à l'esprit quand on parle de cuisine sri lankaise. Et bien j'ai eu la grande chance de partager un petit bout de vie avec ma merveilleuse amie Uthpala, qui nous a nourris de ses délicieux plats. Très humble, elle nous disait toujours "oh ce n'est rien de spécial", "désolée c'est un plat vraiment très simple". Mais franchement, sa cuisine était tellement savoureuse et incomparable. Aussi simple et normale qu'elle puisse paraitre à ses yeux, sa cuisine était vraiment spéciale et intéressante pour moi. Elle jonglait avec les épices (qu'elle avait bien sûr ramenées du Sri Lanka dans ses bagages) comme personne, cuisinant des plats traditionnels qu'elle avait appris de sa famille, équilibrant les saveurs de façon très naturelle, pour le plus grand bonheur de nous tous à table. Encore une fois, un grand merci Uthpi, si tu lis ça, pour tous ces délicieux souvenirs.
Voilà donc ma petite histoire épicée, qui nous amène à la recette du jour.

La poudre de curry n'est plus quelque chose que j'achète. J'ai appris en observant ces trois cuisiniers qu'un bon curry est préparé avec attention et avec beaucoup d'épices de qualité. Une poudre de curry toute prête peut être très fade, comparée à un mélange d'épices fraichement mélangées et moulues au moment de préparer le plat.
À chaque fois que je veux préparer un curry, je sors mes épices de base du placard, improvisant plus ou moins (à moins que je ne veuille réaliser un curry particulier qui demande un certain mélange d'épices), ajoutant une touche de ci, une pincée de ça, jusqu'à obtenir une saveur qui me convient. Mais savoir maitriser les épices et les marier de la bonne façon s'apprend avec le temps et l'expérience, et j'admets ne pas avoir atteint l'expertise, loin de là. Goûter, sentir, analyser, réajuster sont nécessaires pour améliorer un mélange d'épices et obtenir le combo parfait dans une recette.

Contrairement aux idées reçues, faire son mélange d'épices pour curry maison n'est pas plus cher. Il est très simple de se procurer une bonne variété d'épices de base pour 10 à 15 Euros, et partir de ça. Vous pourrez petit à petit compléter votre collection, et expérimenter jusqu'à trouver ce qui fonctionne pour vous. Je vous recommande d'acheter des épices entières plutôt que moulues : elles se conserveront plus longtemps et seront plus savoureuses si elles sont moulues à la dernière minute (idéalement après avoir été torréfiées).

Voici une petite liste d'épices de base, et d'autres "extra" qui constituent une base solide pour réaliser de nombreux plats :

moutarde jaune
moutarde noire
feuille de curry
clous de girofle
anis étoilé
piment en flocons ou poudre


Aussi utilisés frais pour la base de nombreux plats : oignon, ail, gingembre et plus ou moins de piments de différentes variétés et couleurs (pour des plats plus ou moins relevés).

Comment bien conserver les épices?
Maintenant que vous avez une belle sélection d'épices, il es important de les conserver de la bonne façon, afin de les garder "fraiches" le plus longtemps possible, en conservant leurs arômes et propriétés.
La plupart des épices sont sensibles à la lumière, à la chaleur et à l'air, et peuvent perdre leur saveur et devenir rances si elles ne sont pas conservées correctement. Pensez donc à garder vos épices dans un endroit non exposé aux variations de lumière et température, idéalement dans un placard, et dans des récipients fermés hermétiquement, afin que les épices ne soient pas exposées à l'air et à l'humidité. Dans ma cuisine, les épices sont tout simplement conservées dans des pots en verre (de la récup' tout simplement, je garde systématiquement tous les pots qui passent chez moi, de tailles et formes différentes), dans un placard.  N'oubliez pas de noter sur chaque pot ce qu'il contient, surtout si vous n'êtes pas encore familier-ère-s avec les formes et odeurs des épices.

(for 5 to 6 servings)

2 medium or 1 large sweet potatoes
1 onion
3 cloves garlic
1 cm piece of ginger
120 g dried Puy lentils (you can also use green or red lentils)
1/2 tsp cumin seeds
1/2 tsp coriander seeds
1/2 tsp fenugreek seeds
1/2 tsp fennel seeds
1/2 tsp pepper
1/4 tsp chili flakes (or more if you like it spicy)
1 tsp turmeric
3 curry leaves
1 tsp paprika
1 tsp salt
2 tbsp oil
1 can chopped tomatoes
1 can coconut milk
250 ml water
1 tbsp lime juice
2 handfuls of fresh baby spinach

Peel and chop the sweet potatoes in large chunks (about 2 cm). Peel and finely chop the onion, garlic and ginger. Set aside.
Put a large pot on a medium-high heat. Add the lentils in the pot, and dry toast them for 2 to 3 minutes, without any oil. This will develop the nutty flavour of the lentils. Stir frequently to get an even toasting. Set aside.
Keep the pot on medium-high heat, and place the cumin, coriander, fenugreek and fennel seeds. Toast for 1 minute, stirring often, then add pepper, chili flakes, and curry leaves. Toast for another 30 seconds. Add the turmeric and paprika, toast for just a few seconds (these two spices can burn easily as they are in powder form). Remove all the spices from the pan and transfer to a mortar and pestle. Crush until getting a fairly fine spice powder. Set aside.
Heat the oil in the pot, and add the onion, garlic and ginger, along with the salt, and fry on medium heat for 5 minutes, until lightly golden. Add the sweet potatoes and the spice mix, and fry for 5 minutes, stirring often. Add the toasted lentils, chopped tomatoes, coconut milk and water. Cover, bring to a boil, then turn the heat down and simmer for 30 to 40 minutes, or until the sweet potatoes and lentils are cooked and tender. Stir the curry frequently, so the bottom doesn't stick. Add the lime juice and adjust the seasoning if needed. Remove the curry from the heat, and stir in the spinach, which will wilt instantly.
Serve with some fresh naan or rice.

(pour 5 à 6 personnes)

2 patates douces de taille moyenne, ou une grosse
1 oignon
3 gousses d'ail
1 moreceau de gingembre de 1 cm
120 g de lentilles du Puy sèches (vous pouvez aussi utiliser des lentilles vertes ou corail)
1/2 c.à.c de graines de cumin
1/2 c.à.c de graines de coriandre
1/2 c.à.c de graines de fenugrec
1/2 c.à.c de graines de fenouil
1/2 c.à.c de poivre
1/4 c.à.c de flocons de piment (ou plus si vous aimez les plats relevés)
1 c.à.c de curcuma
3 feuilles de curry (aussi appelé kaloupilé ou caripoulé)
1 c.à.c de paprika
1 c.à.c de sel
2 c.à.s d'huile
1 boite de tomates concassées
1 boite de lait de coco
250 ml d'eau
1 c.à.s de jus de citron vert
2 grosses poignées de pousses d'épinards

Éplucher les patates douces et les couper en gros morceaux (environ 2 cm). Éplucher et hacher l'oignon, l'ail et le gingembre. Réserver.
Placer une grande casserole sur feu moyen-fort. Y déposer les lentilles et les torréfier, sans huile, pendant 2 ou 3 minutes. Cette étape permet de développer la saveur des lentilles. Mélanger fréquemment pour obtenir une torréfaction uniforme. Réserver.
Garder la casserole sur le feu, et y mettre les graines de cumin, coriandre, fenugrec et fenouil. Torréfier pendant 1 minute, en mélangeant souvent, puis ajouter le poivre, le piment et les feuilles de curry. Torréfier pendant 30 secondes supplémentaires. Ajouter le curcuma et le paprika et torréfier pendant quelques secondes (pas trop longtemps, ou les épices pourraient brûler), puis retirer du feu. Transférer toutes les épices dans un mortier et écraser au pilon jusqu'à obtenir une poudre assez fine. Réserver.
Garder la casserole sur feu moyen et y faire chauffer l'huile. Ajouter l'oignon, l'ail et le gingembre émincés et le sel. Faire revenir pendant 5 minutes jusqu'à ce qu'ils commencent à dorer. Ajouter les cubes de patate douce et les épices, et faire revenir 5 minutes en remuant fréquemment. Ajouter les lentilles, les tomates concassées, le lait de coco et l'eau, porter à ébullition puis baisser le feu et laisser mijoter à couvert pendant 30 à 40 m, ou jusqu'à ce que les lentilles et les patates douces soient tendres et cuites à coeur. Penser à remuer de temps en temps, pour éviter que le fond de la casserole accroche. Ajouter le jus de citron vert, et ajuster l'assaisonnement si nécessaire. Retirer le curry du feu, et y incorporer les pousses d'épinards, qui vont flétrir instantanément.
Servir avec des pains naans ou du riz.


Confit garlic in olive oil // Ail confit à l'huile d'olive

16:41 My Nomad Cuisine 1 Comments

I should have titled this post "jarred happiness" or " recipe for flavour explosion". Or maybe I should just write that on the actual jar of confit garlic I just made.

It is not the first time I make it, but it is the first time I am sharing this on the blog. I haven't created the recipe, it's actually a very old technique that has been used in France in home cooking, and loved by many chefs around the world. 
"Confit" literally means "cooking food in some kind of liquid in order to preserve it". Most of the time, when talking about confit food, we mean slow cooking it in some kind of fat. Yeah I know, I said it, cooking something completely submerged in fat may sound a little scary at first, but bear with me. It seems like the Gascogne region of France is the place to blame -thank for making confit happen. The region, located in the South West of France (including the Landes, Gers and Hautes-Pyrénnées districts), has been celebrating this art of preserving food for centuries, as a way to preserve meats and vegetables, to be eaten throughout the year. Like many preserving methods (salting, curing, smoking, drying, fermenting...) ingredients are picked at the right time, when they are the most flavourful, and processed in a certain way, in order to lock in all of their deliciousness and nutrients, and make them readily available later in the year, without the need for refrigeration (which, when you think of it, is quite a recent luxury for the Western world, and still remains a non-existent one for many people around the world). The most famous french dish prepared this way is duck, slow cooked in its own fat. But you can also make fruits confits (fruits cooked in a syrup in order to preserve them), or even confit lemon -also called preserved lemons-, that are preserved in their juice, to which a good amount of salt has been added.
The whole point of confire is to cook, then submerge the ingredients in a liquid that protects them from decaying and spoiling, by forming a barrier to bacterias and air.

But lets go back to our fat. And garlic.

When slow cooked in fat, the pungency and harshness of garlic is replaced by a delicate, mellow, almost sweet flavour, which takes some very basic dishes to a whole new level. And that's the beauty of it : confit garlic is very basic, only two ingredients (ok, 3 or 4 if you'd like to add some herbs to it), but yet packs so much complexity and adds its a very unique touch to a dish.
I think the secret to using confit garlic in the right way, is to pair it with simple preparations and ingredients. In my opinion, there is little interest in putting it a very rich, already complex sauce or stew : its flavour would just blend in and its use become sort of pointless. In my opinion, it is best added at the end of cooking, to just lift up a dish. I'm sharing a few of my favourite uses further down in the article...

What about the nutritional side of confit garlic?

Thanks to its gentle cooking method, low and slow, most of the nutritional benefits of garlic are kept intact. Naturally, garlic is a very good source of vitamins and minerals, and has been used for centuries in many cultures as a trusted ingredient (and medicine) for its anti-microbial and immune system boosting properties.
Reminder, I am not a trained doctor or pharmacist, so I am not telling you that garlic will magically heal all your illnesses and health issues. But I am a firm believer of Hippocrates idea of "let thy food be thy medicine and thy medicine be thy food", and consider that a varied diet composed of whole natural foods can provide your body with lots of nutrients for it to stay naturally healthy.

And for those worried about all that fat used in the recipe, just remember that you will not use the whole jar of confit garlic at once (unless you are cooking for a crowd, of course), and that in the end, your intake of oil is very minimal. In this recipe, I have chosen to use extra virgin olive oil, which is famously one of the healthiest oil there is. Its composition is nutritionally very interesting, and when used in the right way, can be a great allie to a healthy balanced diet.
Also, the unique cooking method -low and slow- is perfect for cooking with olive oil, which is not to be taken to a very high temperature (extra virgin olive oil's smoking point is at 190°C, at what point its composition is altered and therefore may "break down", which causes an undesirable bitter flavour and potentially harmful chemicals are released). In this confit method, the flavours and most nutritional benefits of extra virgin olive oil are preserved. So when making this recipe, don't just think of it as one final product, but more as two beautiful condiments that offer you dozens of possibilities and uses : the smooth tender cloves on one side, and the delicately flavoured garlic olive oil on the other.

Now, what do you do with that deliciously slow cooked garlic?

  • Simply spread a clove on toasted bread (and maybe sprinkle some pistachio dukkah on it? Or freshly chopped basil and fleur de sel).
  • Stir it in mashed potatoes, or mashed celeriac.
  • Season your steamed or stir fried vegetables with it, along with a bit of lemon juice and zest, and a sprinkle of flaky sea salt.
  • Add it to your homemade hummus for a luscious and incomparable version of the Middle eastern dip.
  • Blend it in a soup, at the end of cooking.
  • Add it to a white sauce, or béchamel, that you can use in a delicious lasagna or pasta bake, or to make a delicious croque monsieur.
  • Make a deliciously fragrant vinaigrette with 1 tsp dijon mustard, one confit garlic clove, 2 tbsp lemon juice, 3 tbsp of extra virgin olive oil (or use the oil from the confit jar), a bit of salt and pepper. Perfect seasoning for any salad. Double -or triple- the recipe and keep it in a jar or up to a week for a quick and easy drizzle.
  • Top your homemade pizza with a few pressed cloves and some of the flavoured oil.
  • Add it to a potato or squash bake, along with some sage.
  • Make a very versatile creamy dipping sauce for vegetables or falafels (or anything else you like really) : mix two confit garlic cloves with 1 cup of greek yogurt, 1 tbsp of lemon juice, 1 tbsp of tahini, 2 tbsp of fresh herbs of your choice (parsley, chives, basil, coriander, dill, mint...), some salt and pepper.

If that hasn't inspired you to make your own confit garlic, just come over for lunch and I'll make you change your mind...

J'aurais dû intituler cet article " bocal de bonheur" ou "recette pour explosion gustative". Ou peut-être que j'aurais dû écrire ça directement sur mon bocal d'ail confit que je viens de faire.

Ce n'est pas la première fois que je fais cette recette, mais c'est la première fois que j'en parle sur le blog. Je n'ai pas créé cette recette, il s'agit en fait d'une technique très ancienne de conservation et de cuisson, et qui est utilisée en France depuis des siècles dans les ménages, et adorée par les chefs dans le monde entier.
"Confit" signifie "cuire un ingrédient dans un liquide, dans le but de le conserver". La plupart du temps, quand on parle de confit, on parle d'une cuisson lente à basse température dans une matière grasse. Oui, je sais, je l'ai dit, cuire quelque chose complètement submergé dans du gras peut sembler incongru au premier abord et faire hérisser les poils de certains, mais laissez-moi vous expliquer le concept.
Il semblerait que la Gascogne soit à montrer du doigt -remercier pour le développement de cette technique. Cette belle région, comprenant les Landes, le Gers et Les Hautes-Pyrénées, célèbre cette technique de préservation des aliments depuis des siècles, dans le but de conserver viandes et légumes pour pouvoir les déguster plus tard dans l'année. Comme beaucoup d'autres méthodes de conservation (salaison, fumage, séchage, fermentation...) les ingrédients sont récoltés au bon moment, quand ils sont le plus savoureux, puis transformés d'une certaine façon pour préserver leurs saveurs et nutriments, et les rendre ainsi disponibles le reste de l'année, sans avoir recours à la réfrigération (qui, il est bon de le rappeler, est un luxe plutôt récent dans nos pays développés, et reste encore non-existant dans de nombreux pays du monde). Le plat confit le plus populaire en France est sans doute le canard, cuit et préservé dans sa propre graisse. Mais on peut aussi faire des fruits confits, eux cuits dans le sirop, ou encore des citrons confits au sel, eux préservés dans leur jus additionné de sel.
Le but du confit est donc de préparer et submerger des ingrédients dans un liquide, qui va les protéger en formant une barrière contre l'air et les bactéries, empêchant ainsi leur décomposition et pourriture.

Mais revenons à notre gras. Et à notre ail.

Lorsque cuit dans une matière grasse à basse température et pendant un certain temps, le piquant de l'ail est remplacé par un goût délicat, doux, et presque sucré, qui permet de donner à des plats "basiques" une toute autre dimension. Et là réside toute la beauté de cette recette : l'ail confit est très simple, deux ingrédients (bon 3 ou 4 si vous décidez d'ajouter des herbes), mais résulte en un concentré de saveurs très complexes, et permet d'ajouter une note unique à un plat.
Je pense vraiment que le secret pour bien utiliser l'ail confit est de l'associer à des préparations et ingrédients simples. D'après moi, il est inutile d'incorporer de l'ail confit dans un ragoût ou plat mijoté  : son goût se fondrait au milieu du reste des ingrédients, et perdrait alors tout son intérêt. Je préfère alors l'intégrer en fin de cuisson ou de préparation, afin d'élever le plat en question avec cette petite touche originale. Je vous invite à lire un peu plus bas mes utilisations préférées de l'ail confit...

Quid de l'aspect nutritionnel de l'ail confit?

Grâce à sa méthode de cuisson "douce", lente et à basse température, l'ail confit garde une bonne partie de ses qualités nutritionnelles. Naturellement, l'ail est une excellente source de vitamines et minéraux, et a été utilisé depuis des siècles dans de nombreuses cultures comme un ingrédient essentiel (mais aussi comme remède) pour ses propriétés anti-bactériennes et son pouvoir de stimulation du système immunitaire.
Rappel, je ne suis ni docteur ni pharmacienne, et je ne vous assure donc pas ici que l'ail va guérir tous vos maux comme par magie. Mais je suis une grande adepte de l'idée d'Hippocrates, "que ton aliment soit ton médicament",  et je considère qu'une alimentation variée composée d'ingrédients naturels peut apporter à notre corps tous les nutriments nécessaires pour être en bonne santé, naturellement.

Et pour ceux qui ont les yeux qui leur sortent des orbites en lisant la quantité d'huile utilisée dans la recette, n'oubliez pas que vous n'allez pas vous descendre tout le pot d'ail confit en une seule fois, et donc ingurgiter 300 ml d'huile en un seul repas (à moins que vous ne cuisiniez pour une grande tablée et soyez donc amené-e-s à utiliser le tout dans une recette bien sûr), et que finalement, la quantité  d'huile consommée dans une portion reste moindre.
Dans cette recette, j'ai choisi d'utiliser de l'huile d'olive extra vierge, qui est reconnue comme étant l'une des meilleures huiles pour notre santé. Sa composition est nutritionnellement très intéressante, et lorsqu'elle est utilisée de la bonne façon, elle peut être une grande alliée d'une alimentation équilibrée.

Par ailleurs, la méthode de cuisson unique -longue et à basse température- est idéale pour l'huile d'olive, qui ne doit jamais être portée à très haute température (l'huile d'olive extra vierge a un point de fumée de 190°C, au-delà duquel sa composition chimique est modifiée, ce qui cause un goût amer très désagréable ainsi que l'apparition de composés chimiques potentiellement nocifs). Dans la méthode utilisée ici, les saveurs et les intérêts nutritionnels de l'huile d'olive vierge extra sont préservés. 
Ainsi, en réalisant cette recette, ne pensez pas à un seul "produit fini", mais appréciez plutôt les deux magnifiques condiments obtenus, qui vous offrent alors des dizaines de possibilités d'utilisation : les gousses d'ail tendres et crémeuses d'un côté, et l'huile d'olive délicatement parfumée à l'ail de l'autre côté.

Et maintenant, on en fait quoi de cet ail délicieusement confit?

  • Écrasez une gousse sur une tranche de pain grillée (et pourquoi pas parsemer de dukkah à la pistache tant qu'on y est? Ou un peu de basilic ciselé et de fleur de sel)
  • Incorporer quelques gousses d'ail confit dans une purée de pommes de terre ou de céleri rave.
  • Assaisonner des légumes vapeurs ou grillés avec une gousse écrasée, un peu de l'huile parfumée, ainsi que du zeste et jus de citron et une pincée de sel.
  • Ajoutez-en à un houmous maison, pour une version succulente et incomparable du célèbre dip du Moyen-Orient.
  • Mixez quelques gousses dans une soupe, en fin de cuisson.
  • Ajoutez-le à votre béchamel, ce qui donnera à vos lasagnes, gratins ou croques-monsieurs une saveur unique.
  • Réalisez une vinaigrette parfumée avec une cuillère à café de moutarde de dijon, une gousse d'ail confit, deux cuillères à soupe de jus de citron, trois cuillères à soupe d'huile d'olive (ou utilisez l'huile parfumée de votre pot d'ail confit pour un goüt encore plus aillé), et un peu de sel et poivre. Un assaisonnement parfait pour n'importe quelle salade. N'hésitez pas à doubler ou tripler la recette, et conserver la vinaigrette dans un bocal, au frais, pendant une semaine.
  • Garnissez votre pizza maison de quelques gousses d'ail pressées, et de quelques gouttes d'huile parfumée.
  • Incorporer quelques gousses d'ail écrasés dans vos gratins de pommes de terre ou de courge, avec un peu de sauge pour un goût vraiment délicat et original.
  • Préparez une sauce "multi-fonction" pour tremper vos légumes ou falafels (ou n'importe quoi d'autre qui passe dans votre assiette) : mélangez deux gousses d'ail confit avec une tasse de yaourt à la grecque, une cuillère à soupe de jus de citron, une cuillère à soupe de tahini, deux cuillères à soupe d'herbes fraiches finement ciselées (persil, ciboulette, basilic, coriandre, aneth, menthe...), et une touche de sel et poivre.

Si tout ça ne vous a toujours pas inspirés pour faire de l'ail confit maison, je vous invite à venir manger chez moi et je vous ferai vite changer d'avis...

3 heads of garlic (the fresher, the better)
300 ml (approximately) of extra virgin olive oil
Optional : 2 bay leaves, a branch of rosemary

Peel of the garlic cloves and put them in a pot, along with the herbs, if using. Cover with olive oil, and put the pot on medium-low heat and bring to a gentle simmer. Do not turn the heat too high, as this would cause both the garlic and olive oil to burn. Keep it on a low simmer (turning the heat down to low if required) for about 40 to 50 minutes, stirring from time to time, and making sure all the garlic cloves are always submerged in the oil. Cook until the cloves are very tender and soft. Transfer to a airtight jar, let it cool and keep in the fridge for weeks (or even a couple of months if you can make it last that long).

Note : Olive oil hardens when kept in the fridge, but this does not affect its taste. If you need the oil in its liquid form, just take the jar out of the fridge for 10 or 15 minutes.

3 bulbes d'ail (le plus frais possible)
300 ml  (approximatif) d'huile d'olive extra vierge
Facultatif : 2 feuilles de laurier, une branche de romarin

Éplucher toutes les gousses d'ail, et les mettre dans une casserole avec les herbes. Couvrir d'huile d'olive, et placer la casserole sur feu moyen-doux. Porter à frémissement, en veillant à ne jamais laisser bouillir, ce qui ferait brûler l'ail et l'huile. Cuire à petit feu pendant 40 à 50 minutes, en mélangeant de temps à autre, et en veillant à ce que l'ail soit toujours submergé dans l'huile. Cuire jusqu'à ce que les gousses d'ail soient tendres et cuites à coeur. Transférer dans un bocal hermétique, laisser refroidir puis conserver au réfrigérateur pendant plusieurs semaines (voire deux mois si vous arrivez à le faire durer si longtemps).

NB : L'huile d'olive se fige lorsque conservée au réfrigérateur, ce qui n'affecte en rien son goût. Si vous voulez utiliser l'huile de votre pot dans sa forme liquide, sortez tout simplement votre pot du réfrigérateur 10 à 15 minutes à l'avance. 


Pistachio Dukkah // Dukkah à la pistache

13:27 My Nomad Cuisine 0 Comments

At the time I'm writing this, the whole house smells like warm spices and nuts. No, I am not making Christmas biscuits or gingerbread. I'm talking about another spice and nut combination every one should know about. Dukkah. Well if you've never heard about it, now is the time to learn, try and love it.

I already wrote a recipe for dukkah a few years ago with these dukkah crusted sweet potato croquettes. But the beauty of dukkah is that it can be made in hundreds of ways. In a way, dukkah is a very simple recipe as it only takes minutes to make, and is technically made with cupboard ingredients, but yet dukkah is a very complex spice blend. There is so little, yet so much going on in your mouth when you eat it, which makes dukkah a great addition to many dishes, adding a touch of spice and nuts to warm up your taste buds and take them on a journey in every mouthful.

What the heck is dukkah anyway?
It's a blend of spices, nuts and seeds, that originated in Egypt, ancient Egypt to be more precise. Dukkah litterally means "to crush/ to pound" which sums um the simplicity of the recipe : put all the ingredients in a pestle and mortar and crush the hell out of it.
Recipes vary between regions, and the recipe for this spice blend has travelled all around the Middle East, and now around the world, and can be made using many different ingredients. A traditional egyptian dukkah usually uses cumin, coriander, sesame, salt, and nuts (almonds, peanuts or hazelnuts are common).

How to make dukkah?
Nuts + seeds + spices + salt + herbs >>> crush/pound = Dukkah.
Yep, it's that simple. Well, almost. Most dukkah recipes to recommend that you toast the nuts, seeds and spices before pounding it into a coarse powder, in order to develop the fragrances of each ingredient. And believe me, toasting does make a huge difference, and I strongly advise you to, any time a recipe calls for any sort of nut, seed or spice, to definitely take extra time for the very important step of toasting them. This will have a huge impact on the end product.
Equipment wise, you really don't need much, a pan,  a chopping board, a knife and a mortar and pestle if you decide to do it by hand, or a food processor if you don't want to go through the hassle of pounding. 
Time wise, it will only take 5 minutes of your day. So, there's really no excuse not to make dukkah.

How to make your dukkah very unique and different?
For a good dukkah, it's all about getting good ingredients and pairing them well. 
Pick a mix of different nuts, seeds, and spices every time you make it, until you find the flavour combination that suits your preferences. Or keep on changing it every time, just to bring more diversity and exciting stuff in your plate!

Nuts : almonds, hazelnuts, pistachios, peanuts, walnuts, cashews, brazil nuts, macadamia ...
Seeds : sesame, black sesame, sunflower, pumpkin, flax, poppy, hemp...
Spices : cumin, coriander, sumac, paprika, chili flakes, Aleppo pepper, black pepper, white pepper, turmeric, cinnamon, cardamom, fennel, fenugreek...
Herbs : mint, thyme, rosemary, oregano, sage, wild garlic...
Salt : use good quality flaky sea salt (like fleur de sel) or himalayan salt, or why not try smoked salt? (I have to try this one in my next batch...)

How to use dukkah?
The most simple way to eat dukkah (after eating it by the spoonful of course), is by diping some fresh bread -previously dipped in olive oil- in it. It's a simple and wonderful combination that really let the dukkah shine.
You can also use it as a topping / sprinkle on many dishes like soups, salads, hummus, labneh, roasted vegetables, fried eggs, grains, ... 
Why not using it instead or along with breadcrumbs when coating croquettes, veggies, or even fish or meat? 
Possibilities are endless.

How to store dukkah?
Simply transfer your dukkah in an airtight container. I usually just put it in a glass jar, and it keeps really well in the cupboard for a few weeks. You might be able to keep it for longer, but the flavours will slowly evaporate with time. So don't be tempted to make too much of it : a little more often is a guarantee of great flavour and freshness that will make everybody's tastebuds go wild.

Au moment où j'écris cet article, la maison sent bon les épices et noix. Non, je ne suis pas en train de faire des gâteaux de Noël ou du pain d'épices. Je vous parle d'un autre genre de mélange d'épices et d'oléagineux dont tout le monde doit entendre parler. Dukkah. Bon, si vous n'en avez jamais entendu parlé, aujourd'hui c'est le jour J, c'est le moment d'apprendre, d'essayer et de tomber follement amoureu-x-se.

J'ai déjà écrit une recette de dukkah il y a quelques années avec des croquettes de patate douce au dukkah. Mais la magie du dukkah réside dans le fait qu'il peut être fait de tellement de façons différentes. D'une certaine façon, le dukkah est une recette très simple, qui ne prend que quelques minutes à faire et n'utilise que des ingrédients du placard, mais en même temps, le dukkah est un mélange d'épices tellement complexe. Il consiste en si peu de choses, mais offre tellement  de saveurs à la dégustation, ce qui fait du dukkah une un super aliment à ajouter à de nombreux plats, apportant une touche d'épices et d'oléagineux qui réchauffe et fait voyager les papilles à chaque bouchée.

Mais le dukkah, c'est quoi en fait?
C'est un mélange d'épices, d'oléagineux et de graines, né en Égypte, et plus précisément dans l'Égypte antique. "Dukkah" se traduit par l'action de moudre, ce qui définit bien la simplicité de cette recette : on met tous les ingrédients ensemble et on les moud énergiquement.
Les recettes varient selon les régions, et la recette de cet assaisonnement a bien voyagé dans tout le Moyen Orient et maintenant dans le monde entier, et peut donc être réalisée avec de nombreux ingrédients différents. Un dukkah traditionnel est composé de cumin, coriandre, sésame, sel et un mélange d'oléagineux (amandes, noisettes ou cacahuètes souvent utilisées).

Comment fait-on ce fameux dukkah?
Oléagineux + graines + épices + sel + herbes >>> Moudre = Dukkah
Oui, c'est aussi simple que ça. Ou presque. La plupart des recettes de dukkah recommandent de toréfier les ingrédients avant de moudre en une poudre grossière, afin de développer les saveurs de chaque ingrédient. Et croyez moi, torréfier ces ingrédients dans cette recette fait vraiment la différence et je vous recommande vraiment, dans toute recette qui comporte oléagineux, graines ou épices, de vraiment prendre le temps de les torréfier avant de les utiliser. Cet étape aura un impact important sur le produit fini, et donc sur le goût de votre plat.
Pour ce qui est de l'équipement nécessaire, pas besoin de grand chose : une poêle, une planche en bois, un couteau et un mortier et pilon si vous décidez de faire votre dukkah à la main. Ou un robot mutlifonction si vous voulez éviter l'étape de la mouture et vous simplifier un peu la vie.
Pour ce qui est du temps, cette recette ne prend que 5 petite minutes, alors il n'y a vraiment aucune excuse valable pour ne pas faire de dukkah!

Comment faire un dukkah unique et différent?
Pour un bon dukkah, il faut de bons ingrédients, et bien les marier ensemble.
Choisissez un assortiment d'oléagineux, graines et épices à chaque fois que vous faites du dukkah, jusqu'à trouver ce qui vous correspond le mieux. Ou continuez de choisir un mélange différent à chaque fois, pour apporter un peu de diversité et de peps dans votre assiette! 

Oléagineux : amandes, noisettes, pistaches, cacahuètes, noix, noix du Brésil, macadamia, noix de cajou, ..
Graines : sésame, sésame noir, tournesol, courge, lin, chanvre, pavot...
Épices : coriandre, cumin, sumac, paprika, piment, poivre noir, poivre blanc, curcuma, poivre d'Allepe, cardamome, cannelle, fenouil, fenugrec...
Herbes : menthe, thym, romarin, ail des ours, sauge,...
Sel : utilisez un sel de qualité, comme de la fleur de sel ou du sel rose de l'Himalaya, ou pourquoi pas du sel fumé (faut que j'essaie ça la prochaine fois!)

Comment utiliser le dukkah?
La façon la plus simple de consommer le Dukkah, c'est d'y trempé un bout de bon pain frais, préalablement trempé dans de l'huile d'olive. Une combinaison d'ingrédients simple et harmonieuse, qui met le dukkah à l'honneur.
Vous pouvez aussi l'utiliser comme garniture et le parsemer sur vos soupes, salades, houmous, labneh, légumes rôtis, oeufs au plat, céréales...
Et pourquoi ne pas l'utiliser à la place ou avec de la chapelure quand vous devez paner des légumes, croquettes ou encore poissons et viandes. 
Des centaines de possibilités.

Comment conserver le dukkah?
Transférez simplement votre condiment dans un récipient hermétique. Personnellement je le conserve dans un bocal en verre, et il se garde très bien pendant quelques semaine dans un placard. Vous pouvez bien sûr le garder plus longtemps, mais les saveurs se dissipent petit à petit alors je vous conseille de ne pas en faire trop à la fois, mieux vaut un petit peu, mais souvent, afin de profiter de ces saveurs uniques et fraiches qui vont faire danser les papilles de tout le monde.

Inspired by a recipe from the book River Cottage Veg Everyday! , by Hugh Fearnley-Whittingstall

80 g  shelled unsalted pistachios
40 g shelled hazelnuts
3 tbsp sesame seeds
1 tbsp cumin seeds
1 tbsp coriander seeds
1 tsp chili flakes
1 tsp fleur de sel or other flaky sea salt
1 tsp freshly ground black pepper
1 tsp dried mint

Put the pistachios and hazelnuts in a pan and toast for about 5 minutes on medium heat. Shake the pan regularly to ensure an even toasting of all the nuts. Remove from heat and transfer the nuts to a towel, and rub to remove the little skins. Transfer the peeled nuts to a bowl and set aside.
In the same pan, toast the sesame seeds, cumin seeds and coriander seeds for about 2 minutes, to develop the flavours.
Now, you have two choices to finish your dukkah : in the food processor or by hand.
- Food processor : put the pistachios, hazelnuts and toasted seeds in the bowl of a food processor, along with the salt, chili flakes, mint and pepper, and blend using the pulse function of your food processor, until you get a very rough breadcrumbs texture. Be careful not too overmix, as dukkahneeds to keep some crunch.
- By hand : Chop the pisatchios and hazelnuts quite fine. Put the sesame seeds, cumin seeds, coriander seeds, along with the chili flakes, salt, pepper and mint in a mortar and pestle and crush until getting a fine blend. Mix these spices with the chopped nuts.

Keep the dukkah in an airtight jar for a few weeks.

80 g de pistaches non salées et décortiquées
40 g de noisettes décortiquées
3 c.à.s de graines de sésame
1 c.à.s de graines de cumin
1 c.à.s de graines de coriandre
1 c.à.c de flocons de piment
1 c.à.c de fleur de sel ou autre sel de qualité
1 c.à.c de poivre fraichement moulu
1 c.à.c de menthe séchée

Déposer les pistaches et noisettes dans une poêle, et torréfier pendant environ 5 minutes sur feu moyen. Remuer de temps en temps, pour que les fruits soit uniformément torréfiés. Retirer du feu, déposer dans un torchon et frotter pour enlever les petites peaux, puis transférer les fruits secs dans un bol et laisser refroidir. Dans la même poêle, torréfier les graines de sésame, de cumin et de coriandre pendant 2 minutes, pour développer leurs saveurs. 
Vous avez maintenant le choix entre deux techniques pour finir votre dukkah : au robot ou à la main.
- Au robot : déposer les pistaches, noisettes et graines torréfiées ainsi que le piment, sel, poivre et menthe dans un robot, et broyer par alternance, jusqu'à obtenir une consistance de grosse chapelure. Attention à ne pas trop mixer, pour ne pas obtenir une poudre trop fine : un bon dukkah doit avoir de la texture et du croquant.
- À la main : hacher les pistaches et noisettes assez finement. Mettre les graines de sésame, de cumin, de coriandre, ainsi que le piment, le sel, la menthe et le poivre dans un mortier et bien écraser avec un pilon. Enfin, mélanger le tout.

Conserver le dukkah dans un bocal hermétique pendant quelques semaines.


Creamy Tomato soup with coconut and basil // Velouté de tomates à la noix de coco et au basilic

15:48 My Nomad Cuisine 1 Comments

It's almost the end of Summer. And this one has gone particularly fast. One big project kept me busy for a while (our self-built van/home on wheels is finally done and operational, and we took some time off to try it on the road around Europe). Time off, much needed, to come back to the things we love, and decide what we want to focus on next.
To me, this time off has been revealing how much cooking is important to me (not that I wasn't aware of that before, neither was it a secret to my family and friends), but I realised how the kitchen is my happy place, and that I want it to be the thing I do everyday for a living, and for my own pleasure. 
The next steps into making this happen are still to come, and I do know it will take time to make this little project come to life, but it keeps me going. Life is short, so why wasting our time doing things we don't enjoy? 

Summer between my home in Alsace, France, and European roads has also been a truly fantastic culinary journey. Coming back to the flavours, produce and ingredients I grew up with, trying out recipes or dishes I had forgotten about, and obviously tasting new things and getting new inspiration from our travels around Europe. 
I have thoroughly enjoyed the easy access to the freshest fruits, vegetables, herbs and wild foods. There's nothing like picking a plum off the tree and devouring it right on the spot, its juices dripping down your lips. Or picking raspberries with my nephew and niece, making sure we don't leave any ripe one on the bush. Or picking the sweetest figs from the abundant fig tress that border paths, beaches and parks in Croatia. Or biting into a gorgeous red tomato in the garden, packed with all the sun that shined over the last few months.
This soup is a little tribute to these delicious seasonal vegetables, and particular the tomato. The recipe is simple, and its success can only be guaranteed by the use of the freshest tomatoes, bought in season, as close as possible to your home. 
I would definitely not recommend making this creamy tomato soup with tasteless "winter tomatoes", you'd just be disappointed. You could potentially make it with whole canned tomatoes, when they're not in season.
The addition on coconut milk gives it a delicious creaminess, without taking all the attention on the flavours level : the tomato is truly the star of this soup. Add some fresh basil, just at the end, for a touch of freshness, and there you are, Summer in a bowl.

C'est presque la fin de l'été. Et cet été est passé à une allure incroyable. Une grand projet nous a beaucoup occupé pendant un bon bout de temps (construction de notre maison sur roues/van, qui est en fin fini et opérationnel- nous en avons profité pour prendre un peu de temps pour l'essayer sur les routes d'Europe). Un temps de pause, essentiel, qui nous a permis de revenir vers les choses qu'on aime, et de se décider sur quoi on va se concentrer par la suite.
Pour moi, ce temps de pause m'a permis de réaliser à quel point la cuisine est importante pour moi (pas que je ne le savais pas avant, ni que c'était un grand secret pour mes proches), mais j'ai compris que la cuisine est l'endroit où je me sens le mieux, mon "endroit bonheur" (je trouve que l'expression anglaise "happy place" résume tellement bien ce sentiment), et que j'ai vraiment envie de faire de la cuisine mon activité quotidienne et d'en vivre. 
Les prochaines étapes dans la mise en place concrète de tout ça vont prendre du temps, j'en suis bien consciente, mais la motivation est là, et c'est cette passion qui me permet d'avancer. La vie est courte, alors pourquoi gâcher notre temps en faisant des choses qui ne nous apportent pas de bonheur?

Cet été passé entre ma maison en Alsace, et les routes d'Europe a aussi été un fantastique voyage culinaire. Revenir vers les goûts, produits et ingrédients avec lesquels j'ai grandi, essayer des recettes et plats que j'avais oubliés, et bien sûr goûter à de nouvelles choses et trouver de l'inspiration pendant notre voyage en Europe. 
J'ai particulièrement apprécié cet accès tellement facile aux fruits et légumes frais, ainsi qu'aux herbes et aliments sauvages. Rien de meilleur que de croquer dans une prune juste cueillie de l'arbre, et d'en avoir le jus qui coule au coins de ses lèvres. Ou de ramasser des framboises avec ma nièce et mon neveu, en veillant bien à ne laisser aucun fruit mur sur les arbustes. Ou de cueillir les figues les plus juteuses sur les nombreux figuiers qui bordent chemins, plages et parcs en Croatie. Ou croquer dans une magnifique tomate dans le potager, gorgée de tout ce soleil qui a brillé ces derniers mois. 
Cette soupe est un peu un hommage aux fruits et légumes de saison, et en particulier la tomate. La recette est simple, et son succès ne peut être garanti qu'en utilisant les meilleures tomates possible, en saison, au plus proche de chez vous. 
Je ne peux pas vous conseiller de faire cette soupe avec des tomates sans goût vendues en hiver, vous n'en seriez que déçus. Vous pouvez cependant faire cette soupe avec des tomates en boîte de bonne qualité, quand ce n'est pas la saison.
L'ajout de lait de coco apporte un côté crémeux délicieux, sans prendre le dessus au niveau des saveurs : la star de cette soupe, c'est bien la tomate. Ajoutez une petite touche de basilic frais tout à la fin pour une note de fraicheur, et voilà, l'été dans un bol. 

2 cloves garlic, finely chopped
1 onion, finely chopped
1 tbsp coconut oil
1/2 tsp chili flakes
salt, pepper
750g tomatoes (fresh when in season or whole canned), roughly chopped
1 tbsp maple syrup
225 ml coconut milk
225 ml water
1 tbsp basil

Heat the oil in a saucepan. Add the onion and garlic, along with the chili flakes and a pinch of salt and pepper. Let it all cook and caramelize on medium heat for 5 to 7 minutes. Add the chopped tomatoes and maple syrup, and turn the heat up to high, and cook for another 5 minutes. Pour in the coconut milk and water, cover, and let the soup simmer on low heat for 10 minutes. Remove from the heat and blend the soup with a hand blender until smooth. Add the fresh basil leaves, and blend again. 
Serve the soup hot with some fresh bread. 

2 gousses d'ail, finement émincées
1 oignon, finement émincé
1 c.à.s d'huile de coco
1/2 c.à.c de flocons de piment
sel, poivre
750g de tomates (fraiches en saison, ou en boite), coupées en gros dés
1 c.à.s de sirop d'érable
225 ml de lait de coco
225 ml d'eau
1 c.à.s de basilic frais

Chauffer l'huile dans une casserole. Ajouter l'oignon et l'ail, les flocons de piment et une pincée de sel et poivre. Faire revenir et caraméliser pendant 5 à 7 minutes sur feu moyen. Ajouter les tomates et le sirop d'érable, mettre sur feu vif, et cuire pendant 5 minutes de plus. Ajouter le lait de coco et l'eau, couvrir et laisser la soupe mijoter pendant 10 minutes. Retirer du feu, et passer la soupe au mixeur jusqu'à ce qu'elle soit lisse et veloutée. Ajouter enfin le basilic et mixer rapidement pour l'intégrer à la soupe.
Servir bien chaud avec du pain frais.