Brighton. Taking a closer look on a colourful and vibrant english city // Brighton. Coup de projecteur sur une ville anglaise colorée et vivante

21:15 Gaelle So 0 Comments



I just can't believe it took me so long to write this article.
I lived in Brighton for about a year and a half, and it's only now that I find the inspiration to write a post about this beautiful english city. Maybe it's actually the fact of leaving a place that makes you realise the things you like about it.





Like in my article about Amsterdam, I'm not providing any "ultimate guide" or "top 10 things to do" in Brighton. I just want to share with you my favourite places around the city I lived in for a little a while, and that I will, somehow, miss a little bit. 

For the ones who have truly no idea where the heck Brighton is, let me explain... Brighton is a city, situated on the south coast of England, United Kingdom, in East Sussex. It's about an hour train journey south of London.
The 285 000 Brightonians are apparently lucky enough to be living in one of the "happiest place to live in the UK". Yup! Happy as a seagull eating a chip that a silly tourist dropped on the beach. (only Brightonians or people living in a city populated -or invaded-by seagulls will understand).
I should also precise that Brighton is actually not just Brighton. It's actually 2 cities, Brighton and Hove, that have joined forces in 1997. So when I talk about Brighton, I do mean Brighton AND Hove.



Brighton is a colourful city, a vibrant seaside resort, where people like to come on holiday, for a day out or a festive week-end. It's also, obviously, a great place to live all year round (well, I have to admit I struggled a little in Winter, but hey, the beautiful sunny days kind of make up for all the crappy windy ones! It's England, after all).



Brighton is.... crazy, colourful, artistic, creative, original, noisy, weird, windy, tasty, yummy,  interesting, funny, lively, lovely, friendly, open minded, diverse, community-based, salty, pebbly,  fun, rainy, .... and so many other things. 
Brighton's diversity is what makes it so special, there is something for everyone, and a place for everyone. 
Many Brightonians will agree with that little phrase that perfectly sums up Brighton : "Only in Brighton".

Let me just tell you a bit more about the things and places I like about Brighton...



Going for a walk on the beach and seafront.
Brighton's beach is not the prettiest I've seen, that's a fact. But there is this magic thing about the sea. Being by the sea is kind of "taking you away", inviting you to be in the moment. There is nothing more relaxing, for me, than listening to the waves. The sea truly has calming and soothing powers.
On a beautiful sunny day, head for a walk on the beautiful busy Brighton seafront. Watching people going by, admiring those little colourful beach huts in Hove, eating an ice cream, listening to people playing music on the beach, smelling barbecues, watching the sunset with a bottle of beer in your hand...
Even on some stormy-grey days, the sea is quite impressive to see. Huge waves and strong winds offer a sometimes apocalyptic show.



Watching the sunset.
Watching the sun rise or set has always been one of my favourite things to do, especially when travelling. There is no sunset like another, every day, it's a brand new show.
Brighton is often offering a very beautiful sunset (if you're an early bird, sunrises are pretty amazing too!).
Just check out the pictures below if you're still in doubt.





Walking around Brighton's little streets.

Brighton has so many little hidden gems waiting to be discovered. Get off the main streets and shopping centres, and hit the more artsy and original streets of Brighton.



First, there's The Lanes, where somehow all jewellers decided to settle, in the middle of some "chic" boutiques, but also some quirky little shops, or the chocolate lovers mecca, called Chocodoowydoowah, where you'll be amazed by huge chocolate sculptures, and can try some of their lovely chocolates, or try some cake in their café.



Head to the North Laine, where independent shops rule the shopping scene. Locally made arts and crafts, specialised shops (toys, vinyls, natural medicine, funky t-shirts, skate boards, fabric, vegetarian shoes, tea....), art galeries,.. there's something for everyone.
Snoopers paradise is definitely a must in Brighton. It's an indoor flea market, open 7 days, where you can find pretty much anything. I could spend hours just looking at all these weird and old things.



Brighton is also well known for its vintage clothes shops. There's a few around, where you'll easily find some old cowboy boots, checked shirts, colourful trousers and 80's sweatpants. Somehow, these oldies are now super fashion, and everyone in Brighton seems to be coming straight from another decade (or sometimes another planet). Prices are quite high in some shops, so if you're on a budget, head to one of the many charity shops, that sometimes hide some beautiful clothes for very cheap.



Street art in Brighton.
Brighton is full of street art, Graffiti seems to have become part of the normal landscape. Some streets are simply covered with graffiti, and artists sometimes paint during the day without problem. Graffiti is really part of the artistic "spirit" of Brighton and graffiti and street art are sometimes also used as official "communication" for the city's cultural events.
Wander around The North Laine and New England areas for the best graffiti spots : King place, Jew Street, Trafalgar Lane, St Peter's Street, Providence place.



The greener side of Brighton.
A city is not the best place for a green escape. Though Brighton surfs on the green wave, and is trying to be more eco-friendly. Markets, organic and local, vegetarian and vegan are ruling the world here. 
Many citizen led projects and organisations fight for a greener city, with community gardens sprouting around town, composting schemes,...
The city also has many parks if you feel like spending some time out. Hove park, the Level are great inner city parks, but my favourite has to be Stanmer Park. A bit out of town, it's a very big park, with fields, forest, community gardens, a permaculture trust, ... It also hosts events, like the great Apple day ( I told you a bit about it here last autumn!).
A bit further away is the beautiful Seven Sisters : chalk cliffs and breathtaking seaside scenery, perfect for a walk, picnic, or taking amazing pictures.



Cultural Brighton.
Love arts and culture? Brighton is the place to be! The city hosts many major cultural events like the Brighton Festival, or Brighton Fringe, where the whole city lives to the rhythm of live arts (circus, theatre, comedy, music, dance...). 
There are many places to see/watch/listen/read all year round. My favourite : Komedia, which hosts comedy shows everyday. Always a great atmosphere, especially for their monthly "Comic Boom", a night of laughter with up-coming comedians.
There are many other great events all year round : Pride in August when the city proudy wears the colours of the rainbow ; Burning the Clocks in December, a parade with lanterns ending with bonfire and fireworks on the beach ; Brighton big screen in Summer when you can watch movies on the beach...



On a more historical side, you just can't miss The Royal Pavilion. It first appears like Aladdin accidentally landed in Brighton with his magic carpet. Yup. Get down from the train station, walk down to town and you'll spot over the roofs a little piece of architecture reminding you of the Taj Mahal. Yes, you are definitely in England. This palace was built as a seaside royal retreat at the end of the 18th, beginning of the 19th century for Prince Regent. This imposing building reflects the power of the British Empire at the time, through an exotic and extravagant architecture and decoration, inspired by the many "oriental" british colonies (India and Asia mostly).



You just can't get bored in Brighton! 

And if you're feeling peckish or thirsty, check here for my foodie guide to Brighton!



J’ai du mal à réaliser que ça m’ait prit autant de temps à écrire cet article.
J’ai habité Brighton pendant un an et demi, et ce n’est que maintenant que je trouve l'inspiration pour écrire un article sur cette jolie ville anglaise. Peut-être que c’est justement le fait de quitter un endroit qui vous fait réaliser pourquoi vous l’aimez.
Comme pour mon article sur Amsterdam, je ne partage pas de “guide ultime” ou une liste des “10 meilleures choses à faire” à Brighton. Je veux juste partager mes endroits préférés de cette ville qui a été “mon chez moi” pendant quelque temps, et qui va me manquer un peu d’une certaine manière.


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Pour ceux qui n’ont franchement aucune idée de où se situe Brighton, laissez-moi vous expliquer. Brighton est une petite ville anglaise, située sur la côte sud de l’Angleterre, Royaume-Uni, dans l’East Sussex. C’est à peu près à une heure en train du sud de Londres.

Les quelques 285 000 “Brightonians” sont apparemment chanceux de vivre dans l’un des endroits le plus heureux” au Royaume-Uni. Eh oui! Heureux comme une mouette mangeant une frite qu’un idiot de touriste a laissé tombé sur la plage. (seuls les habitants de Brighton ou autre ville peuplée -ou envahie- de mouettes comprendront).

Je me dois de préciser qu'en fait Brighton n'est pas que Brighton : ce sont en fait deux "villes" Brighton et Hove, qui se sont jointes en 1997. Donc quand je parle de Brighton, je parle en fait de Brighton Et Hove.


Brighton est une ville colorée, une “station balnéaire” vivante, où les gens aiment venir en vacances, ou passer la journée ou pour un week-end animé. C’est aussi, bien sûr, un bel endroit où vivre toute l’année (bon, j”avoue avoir quand même eu un peu de mal en hiver, mais bon, les belles journées ensoleillées pèsent sur la balance contre les journées dégel et venteuses! Ça reste l’Angleterre, après tout).

Brighton est folle, artistique, colorée, créative, originale, bruyante, bizarre, venteuse, délicieuses, intéressante, drôle, vivante, charmante, sympa, ouverte d’esprit, diversifiée, communautaire, salée, caillouteuse, fun, pluvieuse… et tellement d’autres choses.
La diversité de Brighton en fait un endroit très spécial, il y a de tout, quelque chose pour plaire à tout le monde, et une place pour chacun.
Beaucoup de “Brightonians” seront d’accord avec cette phrase qui décrit tellement bien la ville : “only in Brighton”/ “que à Brighton”.

Laissez moi vous en dire un peu plus sur ce que j'aime faire et mes endroits préférés à Brighton..



Marcher sur la plage et le le long de la mer.

La plage de Brighton n’est pas la plus belle que j’ai vue, ça c'est sûr. Mais je crois qu’il existe quelque chose de magique autour de la mer. On se sent comme “emporté” quand on est au bord de la mer, et on est invité à “vivre l’instant”. Pour moi, il n’y a rien de plus relaxant que le bruit des vagues. La mer a vraiment un pouvoir calmant et apaisant.

Par une journée ensoleillée, rien de tel qu’une balade sur le front de mer bien animé de Brighton. Regarder les gens passer, admirer les petits cabines de plage colorées de Hove, manger une glace, écouter les gens jouer de la musique sur la plage, sentir l’odeur des barbecues improvisés, regarder le coucher de soleil une bouteille de bière à la main…

Même quand le soleil se cache pour faire place aux nuages, à la grisaille et aux averses, la mer est impressionnante à regarder. De grosses vagues et des vents à écorner les boeufs offrent souvent un spectacle apocalyptique.



Regarder le coucher de soleil.

Regarder le lever de soleil ou le coucher de soleil a toujours été l’un de mes moments préférés en voyage. J’aime le fait qu’il n’y ait pas un coucher de soleil comme un autre, chaque our offrant un spectacle nouveau.
Brighton s’improvise bien souvent la scène de ces spectacles à ciel ouvert en fin de journée (pour les lève-tôt, le lever du soleil est tout aussi magnifique!).
Si vous avez encore des doutes sur la beauté des couchers de soleil en Angleterre, je vous laisse admirer les quelques photos un peu plus haut dans l'article.

Se promener dans les petites ruelles de Brighton.
Brighton cache bien des surprises, qui n’attendent que d’être découvertes. Sortez des sentiers battus et éloignez-vous des rues principales et centres commerciaux, et promenez-vous dans les rues plus originales et artistiques de Brighton.



Il y a d’abord The Lanes, où, pour une raison qui m’est encore inconnue, tous les bijoutiers ont décidé de s’installer, au milieu de boutiques chic, mais aussi de magasins sortant de l’ordinaire, dont le paradis des amoureux de chocolat, au nom imprononçable : Chocodoowydoowah, ou vous serez éblouis par d’immenses sculptures en chocolat, et vous pouvez bien sûr goûter leurs nombreuses spécialités chocolatées, ou engloutir une part de gâteau dans leur salon de thé.



Ensuite, on se dirige vers le quartier North Laine, où les magasins indépendants font la loi. Objets artisanaux, et art créés localement, magasins spécialisés (jouets, vinyles, médecine naturelle, t-shirts originaux, skate boards, tissus, chaussures végétariennes, thé…), tout le monde y trouve son bonheur.
Snoopers paradise est vraiment un endroit à ne pas manquer à Brighton. C’est un marché aux puces couvert, ouvert tous les jours, où on trouve plus ou moins tout et n’importe quoi. Je pourrais y passer des heures, à déambuler dans cet amas de trucs bizarres et vieilleries.

Brighton, c’est aussi le paradis des magasins de mode “vintage”. Il y en a plusieurs dans la ville, où il est facile de trouver des bottes de cowboy, des chemises à carreaux, des pantalons colorés, ou de vieux joggings des années 80. Curieusement, ces vieux habits sont à la pointe de la mode, et tout le monde à Brighton semble avoir adopté le style “vintage” et semblent tout droit venus d'une autre décennie (ou parfois d'une autre planète). Les prix peuvent être élevés dans certains magasins spécialisés dans le vintage, donc si vous êtes plutôt serré-e-s niveau budget, mieux vaut vous diriger vers les magasins de charité, dans lesquels on trouve de petits trésors à des prix dérisoires.



Les arts urbains à Brighton.

Les murs et rues de Brighton sont remplies d’art, et le graffiti semble simplement faire naturellement partie du paysage. Certaines rues sont couvertes de graffitis, et les artistes s’affairent même en plein journée sans problème. Les graffitis font vraiment partie de l’esprit artistique de Brighton, et certains graffitis sont des moyens de communication officiels pour les évènements culturels de la ville.
Promenez-vous dans le quartier North Laine et New England pour trouver les meilleurs spots d’art urbain : King Place, Jew Street, Trafalgar Lane, St Peter’s Street, Providence place.







Brighton, côté vert.
La ville, c’est pas l’endroit parfait pour une mise au vert. Pourtant Brighton a l’air de surfer sur la vague verte, et essaie d’être plus écologique et responsable. “Marchés, bio, local, végétarien et végétalien” s’affichent un peu partout dans la ville.
De nombreux projets citoyens et associations sont en marche pour une ville plus verte, avec des jardins communautaires fleurissant un peu partout dans la ville, ainsi qu’un programme de compostage urbain..
La ville compte aussi de nombreux parcs, si le besoin de nature et verdure se fait sentir. Hove park, the Level sont les plus grands parcs au sein de la ville, mais mon préféré, c’est Stanmer Park. Ce parc est un peu excentré, mais c’est un grand parc, avec des prairies, une forêt, des jardins communautaires, une association de permaculture.. Le parc Stanmer est aussi un lieu parfait pour de nombreux évènements, comme la Journée de la Pomme (je vous en ai parlé un peu ici l’automne dernier!).
Un peu plus à l’est de Brighton, se trouve les Seven Sisters, un paysage maritime incroyable, avec ses grandes falaises blanches calcaires. Un endroit parfait où passer la journée à se promener, pour un pique-nique et prendre de superbes photos!



Brighton, une ville de culture.
Vous aimez l’art et la culture? Brighton est l’endroit parfait! La ville accueille de nombreux grands évènements culturels, comme le Brighton Festival, ou encore le Brighton Fringe, au cours desquels la ville se transforme en grande scène, célébrant les arts vivants (cirque, théâtre, comédie, musique, danse..)
Il y a de nombreux endroits dans toute la ville pour voir/regarder/écouter/lire, toute l’année. Mon endroit préféré : Komedia, une salle de spectacle qui accueille des soirées comédie tous les jours. Il y règne toujours une bonne ambiance, plus particulièrement pour leur soirée mensuelle Comic Boom, où on rit à en avoir mal aux joues, aux blagues des petits comiques prometteurs.
Il y a bien d’autres évènements tout au long de l’année : Pride au mois d’août (la ville se pare des couleurs de l’arc-en-ciel), Burning the clocks en Décembre (un défilé de lanternes, connu par un spectacle feu, et artifices sur la page pour célébrer le premier jour de l’hiver), Brighton Big screen en été (cinéma en plein air sur la plage!)…



Sur le côté plus historique de la ville, on ne peut pas louper la visite du Royal Pavilion, bâtiment aux allures du palais d’Aladdin, qui apparait comme déposé ici par erreur par le tapis magique. Sortez de la gare, et vous verrez apparaître les tours de ce palais à l’architecture originale, rappelant le Taj Mahal. Oui, oui, vous êtes bien en Angleterre. Ce palais construit fin XVIIIème, début XIXème siècle, comme résidence secondaire pour le Prince Régent, reflète le pouvoir de l’empire Britannique à cette époque, à travers une décoration et architecture exotique et extravagante, inspirée des colonies orientales de l’empire (Inde et Asie).

En gros, on n’a pas le temps de s’ennuyer à Brighton!


Et si vous avez un petit creux, ou soif, allez voir par ici pour mon petit guide gourmand de Brighton!

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