Oh Amsterdam...

16:04 Gaelle So 0 Comments


I've been to Amsterdam twice last year, and I've just fallen in love with this amazing and very unique european city.
This is not an ultimate guide, or a "to do list", but just a little glimpse of my favourite places in the Netherlands' Capital.


Need a place to stay? Think Airbnb and get some travel credit and save some money!




How to get around? 
On foot or by bike! It's very easy to get around Amsterdam on foot, it's flat, and orientation is quite easy with a simple map. Wander around the beautiful narrow streets of the centre, surrounded by the countless canals.

Amsterdam counts more than 800 000 bikes. That's slightly more than the number of inner city residents. And that's 4 times the number of cars. It's believed that 63% of Amsterdammers use their bikes on daily basis. They go shopping, take the kids to school, go to work... all by bike!



I definitely advise you to try Amsterdam by bike too! Feel like a real dutch, jump on a bike and wander around the city, explore new areas,... It's definitely the fastest way to get around town. You can literally go everywhere by bike, and parking it is easy all around the city, and there's even some special covered "free bike parking areas" like you would find for cars in other cities. There are many places around the city where you can rent a bike for a day or more. Some are quite "flashy", with bright colours and ads panels on it, so if you want to be more incognito, go for Het Zwarte Fietsenplan (Black Bikes rental, very good service, and plain black bikes that don't say "Look at me, I'm a tourist!").


Of course, you can also get a pass for buses and trams, which are a very easy to get around, especially if you want to go to places further than the city centre.

Ferries will take you to different parts of the North part of Amsterdam, for free. You can, of course, bring your bike on the boat. The ferries depart just behind Centraal Station.



Places.
Amsterdam is a very unique city, with a very typical architecture. The houses/buildings are high and slim, some are wonky, often made of brown bricks, with colourful shutters. Streets can be very narrow. Others are surrounded by canals. There is more than a hundred kilometers of canals, 90 islands and 1500 bridges. Yup, just that.



Amsterdam, like many european capitals is full of historical buildings. The Rijksmuseum, built in the XIXth century is an amazing piece of architecture. You can even cycle through it to reach the Museumplein gardens at the back and the world famous Van Gogh Museum. I remember cycling through this "arcade" of the Rijksmuseum, and a gentleman was playing violoncello. The acoustic was amazing, and I really enjoyed this short but great concert, while riding a bike.

Centraal station is also a very beautiful building, as well as many churches or other historical buildings around the city. There is always something different to look at in Amsterdam.



Amsterdam has also a good number of modern buildings, that somehow do fit into the landscape, like the amazing NEMO Science Museum. A strange ship shape for this educative museum, that transforms science into fun for kids and adults alike. You can also "climb" to the top of the building, for free, to catch an amazing view of Amsterdam. Enjoy a nice hot drink at the cafe, bring a picnic or just relax on the rooftop if its sunny.



Catch a ferry to Noord, and wander around this industrial part of Amsterdam, and discover a whole new area, so different from the medieval and traditional town centre. 



Here, old sheds and abandoned factories and industrial buildings, are being transformed into a new alternative village, where artists, and activists fight to save these places, share their history, give them a new life. Shipping containers, recycled materials and walls full of graffitis offer a peculiar landscape, inbetween industrial past and futuristic alternative rebirth. Artists workshops, galleries, skate park, offices, cafes and restaurants all share this weird and colourful piece of land.
A huge fleamarket is held once a month in the IJ Hallen, as well as other events all year round, like festivals and concerts.



Pllek, is a surprising place. Made out of recycled shipping containers and materials, it's an eco-friendly restaurant with an amazing terrace, fireplaces, and great views of Amsterdam, "on the other side".



I recommend you to go to Cafe Noorderlicht, another recycled building, that looks more like a greenhouse, featuring affordable and sustainable food and drinks, in a relaxed and welcoming atmosphere.



Markets.
Like in many european cities, markets are very important. Locals and tourists alike head to markets to buy souvenirs and goods, gather fresh produce, try traditional food.
There are many markets in Amsterdam from the very busy (and not that impressive, in my opinion) "flowermarket/Bloemenmart", to the Albert Cuyp Market, Noordermarkt or Lindengracht Market, that focus more on produce than tourist stuff.
For the foodies, I advise you to head to De Foodhallen, an old industrial building transformed into a very "hype" meeting place, with a cinema, public library, shops, and an area with many food stalls, offering affordable yummy street food and drinks from around the world.




Other places to see...
Amsterdam is just as amazing at night. Go for a walk around the city, admire the ligths over the canals. Go to the Bridge of 15 Bridges, at the corner of Reguliersgracht and Herengracht. From there, you will be able to see 15 bridges over Amsterdam's canals. It's especially nice to see at night.

Walk around the very modern Java Eiland. You'll get an amazing view over the city as the sun sets when you cross Jan Shaeferbrug bridge.



Amsterdam is very green. Many trees surround the canals, and there are many parks and green areas all around the city, where Amsterdammers and tourists like to walk or bike around, have a picnic or a barbecue. Westerpark, Oosterpark, Rembrandtpark, Flevopark or the more central Vondelpark are great if you're in need for some fresh air and green spaces.
Wander around Amsterdam's residential areas, a bit away from the hustle and bustle of the town centre : head to de Pipj quarter and Jordaan quarter.
Walk along the canals and be amazed by the very unique houseboats. With a proper porch and letterboxes, roof terraces or little gardens, many Amsterdammers are living on their boats all year round.



Also, while walking around town, keep your ears open and listen to the bells. It's just magical.

Graffiti in Amsterdam.

'Dam is just THE place for graffiti fans. They are everywhere, and of all sorts. An ephemeral art, that brings colour to the city. Here are a few pieces of graf' I've spotted around the city.

What about the food?
Amsterdam is full of many places to eat. There is something for everyone. But if you do want to try some very dutch specialities, here's my little list of "must eat in Amsterdam" :
- Stroopwafels : thin waffles, filled with warm spiced syrup. Sticky and delicious!
- Herring : delicious raw fish, served with pickles in street stalls all around town.
- Bruin Cafe : could be described as the equivalent of the traditional english pub, in a dutch version. Dark, old wooden furniture, a very traditional and warm atmosphere, are a good way to describe the feel of these "Brown cafes" that serve the nation's favourite alcoholic drink, beer, but also the jenever (dutch liquor, quite close to Gin), but also hot and cold non alcoholic drinks and bistro-style food.
- Croquettes : some shops are specialised in these little bites of mashed goodness. You can also enjoy them in Bruin cafes.
- The best chips ever : head to Vleminckx (Voetboogstraat 31 - open from 12 to 6pm only). This is probably the smallest chip shop ever. Those 3 guys in the tiny kitchen are frying the freshest and best chips of Amsterdam. Definitely worth the queue! They also offer many different sauces to have your chips with, but I advise you to go for the traditional mayo + onions, a definite winner.
- Gouda and other dutch cheeses : I have to admit, dutch cheeses are not as pungent and strong as some french cheeses. But there are some very good ones, matured to perfection, and flavoured in many different ways (cumin, peppercorns, herbs just to name a few)
- Dutch pea soup : a perfect bowl of warming goodness, that I thoroughly enjoyed on a cold day in November. Made with different vegetables, split peas, ham hock and sausages, it's a thick and delicious nourishing soup.
- Waffles and dutch pancakes : breakfast or snack, they're just good any time of the day, when you crave something sweet. You'll find different cafes and stalls selling them all around town. Tried and recommended : Metropolitan ( Warmoesstraat 135). A great cafe, that serves amazing waffles (try it with their homemade Nocciola topping), poffertjes (mini dutch pancakes), real hot chocolate, ice cream, and many sweet and chocolaty treats.
- Be aware, coffee lovers, that dutch people don't drink coffee like americans or british do. They like their coffee black, a bit longer than the espresso we favour in France and Italy. If you want a coffee with a lot of milk (like a latte), order a kaffee verkehrt, litterally translated by "wrong coffee". Though with Starbucks and other coffee chains, it's quite common to find a coffee menu that features your usual latte and cappucino.



Coffeeshops.
Amsterdam is also known for its "green herb" tourism. Don't be mistaken, a coffeeshop is not your usual coffeeplace, where you'll enjoy a hot cuppa and a carrot cake (though you still can!). They are shops specialised in offering weed, alongside hot and cold drinks. Drug policies and laws are particular in the Netherlands compared to other countries, especially regarding weed. Though they are not entirely legal, coffeeshops are somehow tolerated and do provide weed fans a great selection of the green stuff. Buy the weed of your choice from the menu, smoke (or eat a "magic brownie"), sit down, listen to some good music and relax. Atmospheres vary in each coffeeshop, from the very busy ones, to the smallest quirky ones.
Remember, always smoke responsibly and with moderation. Don't buy weed from the streets.


Je suis allée a Amsterdam deux fois l'an passé, et je suis tombée amoureuse de cette ville européenne vraiment unique.
Ceci n'est pas un guide, ou une "liste de choses a faire", mais plutôt un petit aperçu de mes endroits préférés dans la capitale néerlandaise.
Comment se déplacer?
A pied ou en vélo! Il est très facile de se promener dans la ville a pied : c'est tout plat, et il est simple de s'orienter avec une carte. Perdez vous dans les petites ruelles du centre ville, entouré d'innombrables canaux.

Amsterdam compte plus de 800 000 vélos. C'est un peu plus que le nombre d'habitants (intra muros). Et c'est 4 fois le nombre de voitures! Il parait que 63% des Amsterdammers utilisent leur vélo tous les jours. Que ce soit pour aller au travail, amener les enfants a l'école ou faire ses courses, on fait tout a vélo a Amsterdam!


Je ne peux que recommander de parcourir Amsterdam a vélo, meme si on est juste de passage. Prenez vous pour un vrai hollandais, grimper sur une bicyclette et pédalez! C'est un bon moyen "de se perdre" un  peu, de sortir des sentiers battus et de découvrir de nouveaux endroits.
C'est aussi le moyen le plus rapide de se déplacer. Vous pouvez aller partout en vélo, et "garer" votre vélo n'importe ou. Il existe meme des parkings pour vélos couverts et gratuits, un peu partout dans la ville. Il y a de nombreux endroits ou il est possible de louer un vélo a la journée, ou sur une plus longue durée. Certains sont assez "flashy" avec des couleurs bien vives et des messages publicitaires. Si vous voulez plutôt passer incognito, je vous conseille d'aller a  Het Zwarte Fietsenplan (Black Bikes rental), ou vous pouvez louer de très beaux v Het Zwarte Fietsenplan (Black Bikes rentallos tous noirs, qui ne vous feront pas trop passer pour un touriste de première…


Bien sur, vous pouvez aussi vous procurer une carte pour les transports en commun, qui vous emmèneront partout. C'est plutôt pratique si vous prévoyez  d'explorer des quartiers un peu plus excentrés d'Amsterdam.

Embarquez dans un des ferry gratuits pour visiter les quartiers Nord d'Amsterdam. Vous pouvez, bien entendu, emmener votre vélo sur le ferry. Le départ se fait juste derrière la gare centrale, Centraal.

Endroits.
Amsterdam est une ville unique, avec une architecture très typique. Les maisons et immeubles sont hauts et fins faits de briques rouges et ont de jolis volets colorés. Certains  bâtiments sont penchés, et on se demande s'il ne vont pas s'écrouler incessamment sous peu.
Les rues sont souvent étroites, et entourées de canaux. Amsterdam compte plus d'une centaine de kilometres de canaux, 90 iles et 1500 ponts. Ouais, rien qu'ca.

Comme de nombreuses capitales européennes, Amsterdam est une ville riche en patrimoine historique, artistique et culturel. Le Rijsmuseum, construit au XIXeme siècle est un magnifique bâtiment. Il est meme possible de passer en vélo en plein milieu, afin de rejoindre les jardins Museumplein, et le fameux musée Van Gogh. Je me souviens y passer en vélo, alors qu'un monsieur jouait du violoncelle. Une acoustique remarquable sous ces arcades, et un concert court mais vraiment unique, le tout sur un vélo, bien sur.

Centraal, la gare centrale d'Amsterdam est aussi un superbe bâtiment, tout comme les nombreuses églises et autres lieux historiques dans la ville. Il y a toujours quelque chose a voir a Amsterdam.

La ville comporte aussi de nombreux bâtiments modernes, qui s'inscrivent plutôt bien dans le paysage, comme le musée des sciences NEMO. A l'allure de navire, ce musée éducatif met la science a portée de tous, de manière ludique, parfait pour petits et grands. Vous pouvez aussi "grimper" sur le toit du musée, gratuitement, et admirer la vue sur la ville, boire un petit café, amener un pique-nique, ou tout simplement profiter du soleil.

Prenez le ferry direction Noord, et promenez-vous dans ce quartier original : c'est une zone industrielle d'Amsterdam, très différente du centre historique et traditionnel.


Ici, de vieux hangars et usines abandonnées  ont été transformés en un village alternatif, ou artistes et activistes se battent pour donner une nouvelle vie au lieu, tout en partageant leur histoire. Containers, matériaux recyclés, murs plein de graffitis offrent un paysage urbain unique, entre friche industrielle et  quartier futuristique et alternatif.
Ateliers d'atistes, galléries d'art, skate park, bureaux, cafés et restaurants se côtoient dans ce quartier bizarre et coloré.
Un énorme marché au puce a lieu une fois par mois dans l'un des hangars, IJ Hallen, et d'autres évenements sont organisés dans le quartier Noord, comme des concerts et festivals, tout au long de l'année.
Pllek est un endroit surprenant. Fabriqué a partir de containers et autres matériaux recyclés, ce restaurant écolo a une immense terrace, et des petits feux par-ci par-la, pour déguster un délicieux repas ou boire un verre, avec une vue incroyable sur Amsterdam, vu de l'autre coté".

 
Je vous recommande de passer par Cafe Noorderlicht, un autre bâtiment recyclé, qui lui ressemble beaucoup a une espèce de grande serre. On y sert une nourriture originale, de saison et locale, dans une atmosphère relaxante.

Marchés.
Comme dans bien d'autres villes européennes, les marchés sont une part importante de la vie a Amsterdam. Les locaux et les touristes aiment se promener dans les nombreux marchés de la ville pour acheter des souvenirs, objets en tous genre, des fruits et légumes, et autres mets traditionnels.
Il y a de nombreux marchés a Amsterdam, du très touristique et populaire Bloemenmart (marché aux fleurs, pas vraiment mon coup de coeur, pour être honnête), au Albert Cuyp Maret, Noordermart et Lindengracht Market, qui sont plus des marchés traditionnels, vendant fruits et légumes.
Pour les gastronomes, je vous conseille de faire un petit tour a De Foodhallen, un vieux bâtiment industriel transformé en lieu de rencontre "hype", avec un cinéma, une bibliothèque, des magasins indépendants et un endroit avec des dizaines de petits stands de nourriture, en mode "street food" (nourriture de rue), pour une pause gourmande ou une boisson.


Autres endroits a voir…
Amsterdam est tout aussi belle de nuit. Baladez vous dans la ville et admirez le reflet des lumières sur les canaux. Faites un tour par le "pont des 15 ponts", au croisement entre Reguliersgracht et Herengracht. De cet endroit, vous verrez 15 ponts au-dessus des canaux d'Amsterdam. C'est vraiment superbe a voir de nuit.
Promenez-vous vers le quartier moderne de Java Eiland. Vous pourrez voir un magnifique coucher de soleil sur la ville, en traversant  le pont Jan Shaeferbrug.

Amsterdam est une ville très verte. Les canaux sont bordés d'arbres et la ville compte de nombreux parcs, ou les Amsterdammers et les touristes aiment se promener, a pied ou a vélo, prendre un pique-nique ou faire un barbecue. Westerpark, oosterpark, Rembrandtpark, Flevopar ou Vondelpark, qui est plus central, sont parfaits quand on a un petit besoin d'air frais et de verdure.


Eloignez-vous du centre ville, et promenez-vous dans les quartiers plus résidentiels de la ville, comme De Pipj et Jordaan.
Marchez le long des canaux et jetez un coup d'oeil aux bateaux-maisons. Avec un porche et des boites aux lettres, des terraces sur le toit et meme des petits jardins, de nombreux Amsterdammers ont choisi d'élire domicile sur des péniches toute l'année.


Petit plus : en vous promenant dans la ville, ouvrez bien les oreilles et ecoutez les cloches et carillons. C'est magique.

Amsterdam et l'art urbain.
Amsterdam, c'est THE place pour les fans de graffiti. Il y en a partout et de tous genres. Un art éphemere qui apporte couleur a la ville. Voici quelques exemples de magnifiques graffiti que j'ai pu voir…


Et on mange quoi a Amsterdam?
Amsterdam déborde d'endroits ou manger. Il y en a pour tous les gouts. Mais si vous voulez vraiment manger ce qu'il y a de plus typique a Amsterdam, voici quelques pistes :
- Stroopwafels : des gaufres très fines, fourrées d'un sirop chaud aux épices. Ca colle aux doigts et c'est trop bon!
- Herring : du poisson cru et mariné au vinaigre, servi avec des cornichons, dans des petits stands tout autour de la ville
- Bruin Cafe : un peu l'équivalent néerlandais du pub britannique. Un endroit souvent sombre, des meubles en bois vieillots, et une ambiance traditionnelle et chaleureuse sont les caractéristiques de ces bars, ou l'on sert l'alcool numéro 1 aux Pays-Bas, la bière, mais aussi le jenever (une liqueur qui ressemble un peu au Gin), mais aussi des boissons chaudes ou froides non alcoholisées et on peut aussi y déguster de bons petits plats type bistro.
- Croquettes : certains petits magasins sont spécialisés dans la vente de ces petites bouchées a base de pomme de terre. On peut aussi les déguster dans les bruin cafe.
- Les meilleurs frites : allez a Vleminckx (Voetboogstraat 31 - ouvert de 12h a 18h seulement). C'est probablement le plus petit resto de frites au monde. Les 3 cuistos assurent un service rapide et efficace, offrant les meilleures frites fraiches d'Amsterdam. Ca vaut vraiment le coup de faire la queue! Vous pouvez déguster vos frites avec la sauce de votre choix, mais je vous conseille de choisir les préférées des hollandais : avec de la mayo et des oignons, c'est juste un pur délice.
- Le gouda et autres fromages néerlandais : bon, faut l'avouer, les fromages néerlandais ne sont pas aussi forts et affinés que certains de nos fromages francais. Mais il y en a de très bons, affinés et parfumés avec différentes épices et herbes (cumin, poivre, herbes…)
- la soupe de pois cassés version hollandaise : un bol de soupe tres réconfortant, que j'ai dégusté en une froide journée de novembre. Un mélange de légumes, de pois cassés, de jambonneau et de saucisse fumé : un bon ptit plat d'hiver qui nourrit.
- Gaufres et pancakes hollandais : pour le prit dej ou une pause gouter, ils sont bons a n'importe quel moment de la journée, quand on a envie de douceur sucrée. Testé et approuvé : Metropolitan (Warmoestraat 132) est un super salon de thé, qui sert de délicieuses gaufres (essayez-les avec leur sauce choco-noisette Nocciola maison), les traditionnels poffertjes (mini pancakes hollandais), du vrai chocolat chaud, des glaces aux parfums variés, et plein dautres douceurs sucrées et chocolatées.
- attention, buveurs de café : les néerlandais ne boivent pas le café comme les anglais ou américains. Ils aiment leur café noir, un peu rallongé et moins fort que notre expresso français ou italien. Si vous voulez un café avec du lait (comme un latte), commandez un kaffee verkehrt, qui se traduit littéralement par "faux café". Les chaines de café comme Starbucks sont de plus en plus nombreuses et il est facile de trouver un cappucino ou un latte si vous le voulez.


Coffeeshops.
Amsterdam et aussi bien connue pour son tourisme "vert". Ne vous méprennez pas, les coffeeshops ne sont pas des salons de thé, ou on se pose juste pour boire une boisson chaude et manger une part de gâteau (bien qu'ils servent aussi des boissons aussi!). Ce sont des établissements spécialisés dans la vente de marijuana. Les lois autour de la consommation et vente d'herbe sont un peu différentes aux Pays-Bas, et bien que ce ne soit pas entièrement légal, l'usage récréatif de marijuana est plus ou moins toléré, et les coffeeshops sont des endroits surs pour consommer cette plante, de nombreuses façons différentes. Choisissez l'herbe de votre choix dans le menu, fumez (ou dégustez un brownie magique"), posez vous, écoutez de la musique ou papotez avec vos potes dans une ambiance relax. Les ambiances changent d'un coffeeshop a un autre, des très populaires et blindés, aux endroits plus petits et originaux.

N'oubliez pas de consommer de façon responsable et avec modération. N'achetez jamais de marijuana dans la rue.


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