A Greener kitchen / Mise au vert en cuisine!

18:53 Unknown 2 Comments

Wandering around the web and at the library, I found out (with great pleasure!) that more and more people are trying to live a "greener life", and especially in the kitchen. A bohemian-hipster-whatever fashion, some will say, but I say yes! Why would we complain that more people actually care about the planet?
I've always tried to live as eco-friendly as I could. Growing up in the country with a gardener dad' probably helped a lot there. I was born with a compost at home, so it just seems normal to me to compost my kitchen scraps.
But then living by myself and in a share house while I was studying, and after, travelling around the world, I started to think even more about my habits and tried to set rules to myself to live a greener life.
I've read a lot of books on the topic, as well as articles, blogs, recipes…
As for anything in life, we all have our own ways, habits, ideas, values…
Here's a glimpse of what I do everyday in my kitchen to make it more eco-friendly!

Back to the roots : be a hunter-gatherer!

Nature's offering so much food, you just need a bit of time, a basket and have your eyes wide open! Foraging is fun and free!
Go for walk in the forest, meadows, parks and gardens and look out for free food… It's a good way to discover new ingredients and flavours and experiment more in the kitchen! 
Be careful though to pick the right things, that are actually edible! Gather some information on edible plants and wild foods before you make yourself a stir fry of fly agaric (poisonous mushroom, you know, the pretty red and white one?!)…
Here are a few links on edible wild plants (and more here!) and mushrooms
My dad has been my master for plants and mushrooms gathering. I love dandelion salad in spring, stinging nettle soup, wild garlic pesto, and a good wild mushrooms stir fry.

Learn how to store ingredients

A bit of organisation in your kitchen! If you look a bit further on how to make the most of your ingredients and store them the best way, you can save a to of money and avoid waste. Store spices, flours, seeds and other dry goods in jars or airtight containers instead of opened packets, will extend their shelf life.
Same as fruits and veg' : they all have a specific place in your fridge, pantry or fruit bowl. Learning how to store them properly will avoid finding rotten fruits or vegetables, (that you just bought a few days ago) and putting them in the bin when they could still be good if stored the right way! As an example, potatoes and onions should never be stored together, as they get rotten much faster if together! Have a look here for more info' on that topic…

I'm more and more a big fan of the freezer. If I don't use things straight way, I just freezer them, to considerably extend their life! Here's a few things I always have in my freezer…:

- fresh herbs : picked at the local community garden or bought fresh at the market, I always have bags with rosemary, thyme, sage, parsley, chives. Great thing to always have "fresh" herbs on hand when you don't have a garden!

- ginger : thanks my ex-housemate Claire for this tip! The best way to keep ginger is in your freezer, where it will keep for ages! If you need some for a recipe, just take it out, and grate it with a fine grater, then put it back in the freezer!

- vegetable or chicken stock
My tip for chicken stock : when I buy chicken, I don't go for just breast or thighs, but buy the whole chicken instead (free range or organic), that I cut into pieces (breast, thighs, wings), that I freeze for later use if not cooking right now, and keep the bones to make stock! Much tastier than those stock cubes, and super easy to make! it is also a money-saving tip : you get much more out of your chicken! Compare the price per kilo for breast and whole chicken…
For vegetable stock : I always have a plastic bag in the freezer, where I simply collect my veggie scraps! Stalks of kale, cabbage, cauliflower, leaves of carrots, peels of carrots, onions, garlic…I use them in place of fresh vegetables to make my veg' stock. Again, this is a great way to limit waste and save some money too!  
When the stock is made (recipe to come maybe?, but honestly, it couldn't be easier, veg+salt+water… tadaa!), I pour it into plastic boxes, that I freeze, and ready to defrost when I make a risotto, a soup, stew…

Homemade herbal teas 

My uncle and auntie have the biggest herbal tea collection in the world (alright maybe not in the world but in my little world, definitely!). They have dozens of glass jars filled with dried herbs and fruits, picked here and there in the garden, fields or forest. Flowers, herbs, fruits, once dried, will keep for a few months to a few years. Mint, lime tea, verbena, camomile for the common ones, or wild rose and asperule odorante (couldn't find an english translation for this one, sorry!) for a more original touch.

"Plants juice" (as we say in France) is good for you! Making your own mix of herbs and fruits, is much cheaper and tastier than buying those sachets. If you can't gather those herbs yourself, try to find loose teas and herbal teas, that will save you some money and waste!

Magic quick no waste recipe for a fruity tea : don't throw those apple peels away! Dry them and keep them in a mason jar. Boil some water in a pot, throw in some apple peels, a pinch of cinnamon and somme honey.. delicious! (it works with fresh apple peels too!)

"Less = More"

I must admit I enjoy having my cupboards full of ingredients, a wide range of spices, it inspires me in my cooking and allows me to create original recipes. But having spent a few years on the road, travelling around Australia and New Zealand, I had to learn to cook with… almost nothing.
Less is more. A tiny fridge (or even no fridge at all!), a cupboard the size of a shoebox and a portable stove, in a van or outside, better be creative when you're travelling!

Going back to basic recipes, learning to cook with whatever you have rather than running to the supermarket everyday. Being creative with pantry staples, it's possible! It's all about cooking simple, cheap, without loosing the "wow" yummy tasty part of food.
It's also about using leftovers wisely, to create new meals that are tasty, nutritional and affordable.
Only got potatoes? make Rostis! Green cabbage and spices? A delicious soup! stale bread or brioche? French toast! And have you heard of "flour soup"? A pure delight!

Nothing beats homemade!

Our grandmas' recipes are coming back, and I vote yes! It's been e few hers now that there's a big "fashion" of anything that relates to cooking, especially "make your own" and homemade, natural stuff.
With big industrial food companies always trying to feed us with anything and everything, food full of sugar, fat, additives, colouring.., more and more people try to eat wisely, and think about what's on their plate, and prefer to cook their own food rather than buying ready made goods.

I try to make everything homemade, as much as I can. As I said it earlier, homemade stock, but also jams (thanks Mum!), seasoning and spices mix, muesli, biscuits, bread, yogurt, cheese, pesto, tomato sauce, ketchup, mayonnaise, bbq sauce, salad dressing, peanut butter…
Ready made foods have mostly been banned of my pantry and fridge! 
I have to say it does take time to make everything yourself, and I spend a fair bit of time in the kitchen (not that I mind it though, as you can guess!), but I noticed huge savings on our food budget! 
Homemade is definitely cheaper, and in my opinion, better!

En me baladant sur la toile et a la bibliotheque, je m'apercois (avec grand plaisir!!) que de plus en plus de gens se "mettent au vert" au quotidien, et plus particulierement en cuisine! Mode bobo-écolo certains diront, moi je dis tant mieux! On va pas se plaindre que les gens s'intéressent a la planete non plus! 
J'ai toujours essayé de faire attention a mes actes quotidiens, pour vivre le plus respectueusement possible au niveau écologique. Grandir a la campagne avec un papa jardinier a surement beaucoup aidé. Je suis née avec un compost a la maison, il ne semble donc naturel de composter mes déchets végétaux. 
Mais c'est aussi en vivant seule, puis en coloc' lorsque j'étais étudiante, puis en vadrouillant autour du globe, que je me suis mise a penser encore plus a tout ca, et a m'imposer de nouvelles "regles" pour une vie plus verte. 
J'ai parcouru des dizaines de livres sur le sujet, j'ai lu beaucoup d'articles de presse, de blogs, de recettes... 
Comme tout dans la vie, chacun a sa facon de faire, ses idées, ses valeurs,... voici un petit apercu de mes habitudes pour une cuisine plus respectueuse de l'environnement!

Retour aux sources : devenez un cueilleur-chasseur! 

La nature nous offre tellement de nourriture, il suffit d'un peu de temps, d'un panier et d'avoir les yeux grands ouverts! 
Partez a l'aventure en foret, dans les champs, dans les parcs et jardins, et cherchez de la nourriture gratuite... Un bon moyen pour découvrir de nouveaux ingrédients, de nouvelles saveurs et expérimenter toujours plus dans la cuisine! Attention cependant a cueillir des plantes/champignons... propres a la consommation! Informez-vous sur les variétés comestibles ou faux-amis, avant de vous préparer une poelée d'amanites tue-mouche.... Voici quelques liens utiles sur les plantes comestibles et champignons.
Mon pere a été mon gourou en ce qui concerne la cueillette et dégustation de plantes sauvages et champignons. J'ai un sérieux penchant pour la salade de pissenlit au printemps, la soupe d'orties, le pesto d'ail des ours, et une bonne poelée de champignons des bois (cepes, bolets et trompettes de la mort).

Fishing in New Zealand with Dejan and Pavol

Apprendre a conserver les aliments 

Un peu d'organisation dans votre cuisine! En se renseignant un peu et en pensant au-dela de l'étiquette, il y a moyen de faire de grandes économies et d'éviter le gaspillage dans la cuisine, en conservant vos ingrédients de la bonne maniere. Conserver les épices, farines, noix et graines en tous genres... dans des bocaux ou boites hermetiques vous permettront d'étendre leur durée de vie, et donc d'éviter le gaspillage! 
Pareil pour les fruits et légumes frais : chacun a une place dans le frigo, le placard ou le bol a fruits. Savoir quel est le meilleur moyen de les conserver vous permettra d'éviter qu'ils pourrissent trop vite et qu'ils partent a la poubelle! (par exemple, les pommes de terre et oignons ne devraient pas etre comservés au meme endroit, car ils pourriront plus vite!). Jetez un coup d'oeil par la, pour plus d'infos sur le sujet...

Je suis de plus en plus adepte du congélo. Si je n'utilise pas les choses dans l'immédiat, je congele, pour prolonger la durée de vie de mes ingrédients!Ce que j'ai toujours dans mon congélo

- herbes aromatiques : ramassées au jardin communautaire, ou achetées fraiches au marché, je conserve romarin, thym, sauge, persil, ciboulette dans des sacs congélation! Pratique pour avoir des herbes "fraiches" lorsqu'on a pas acces a un jardin/potager

- gingembre : Merci a mon ancienne coloc' Claire pour ce conseil! Le meilleur moyen de conserver le gingembre, le mettre entier au congélateur, ou il se conservera pendant des mois. Quand vous en avez besoin, y a qu'a le sortir, raper avec une rape fine, et remettre au frais!

- bouillon de volaille/légumes maison : 
Mon truc pour le bouillon de volaille : quand j'achete du poulet, j'évite d'acheter juste des blancs ou des cuisses, et préfere acheter le poulet entier (plein air ou bio), que je découpe en morceaux (blancs, cuisses, ailes, carcasse), je conserve les morceaux au congel' si je ne les utilise pas tout de suite, et je garde la carcasse pour faire du bouillon maison! Bien meilleur que le bouillon cube et facile! De plus, jetez un coup d'oeil au prix au kilo d'un poulet entier par rapport au blanc de poulet... Economies garanties!
Pour ce qui est du bouillon de légumes : je garde un sac plastique dans mon congélateur ou je fourre mes épluchures et autres déchets de préparation de légumes. (branches et feuilles de kale, chou fleur, brocoli, fanes de carottes, épluchures de carotte, oignon, ail,...) que j'utilise ensuite pour faire mon bouillon de légumes maison, a la place de légumes frais... encore une fois, on limite le gaspillage et on fait des économies! Une fois votre bouillon fait (probablement recette a venir, mais comme dit, c'est pas sorcier! des légumes, des os de poulet, de l'eau et du sel, tadaaa!), je prépare quelques boites hermétiques avec du bouillon, dispo quand j'en ai besoin pour un risotto, une soupe, une blanquette...

Des tisanes maison

Mon oncle et ma tante ont la plus grande collection de tisanes au monde. (bon ok, peut-etre pas au monde, mais dans mon ptit monde a moi seulement...!). Des dizaines de bocaux en verre remplis de plantes diverses, cueillies par-ci par-la, dans les champs, les arbres, au détour d'un chemin forestier, dans le jardin... Fleurs, herbes, fruits... séchés, ils se garderont de quelques mois a quelques années. Menthe, tilleul, verveine, camomille, pour les plus connus, églantine, aspérule odorante,... pour une touche d'originalité. 

Le jus de plantes, c'est bon pour vous! Faire vos mélange de tisane maison revient bien moins cher que d'acheter les sachets individuels. Si vous n'avez pas la possibilité de vous procurer ces herbes fraiches, penser au thés et tisanes vendus en vrac plutot que les sachets, moins de déchets et économies!

Recette magique anti-gaspi pour une tisane fruitée : ne jetez pas vos épluchures de pomme! Faites les sécher et conserver les dans un bocal en verre. Faites bouillir de l'eau avec quelques épluchures séchées, une pincée de cannelle, sucrer avec une petite cuillere de miel... un délice! (ca marche aussi avec des épluchures fraiches!)

"Moins = plus" 

J'aime avoir des placards bien remplis, une grande diversité d'ingrédients, d'épices, qui m'inspirent dans ma cuisine, et me permettent de créer des recettes originales. Mais en ayant passé quelques années sur les routes a voyager, j'ai appris a cuisiner avec pas grand chose. 
Moins, c'est plus. Un mini frigo (ou pas du tout!), un placard de la taille d'une boite a chaussure et une plaque de cuisson portative, dans un van ou a l'exterieur, vaut mieux etre créatif quand on vadrouille! 

Revenir aux recettes les plus basiques, apprendre a cuisiner avec ce qu'on a, ne pas courir tous les jours au supermarché. Etre créatif avec les basiques des placards, c'est possible! Cuisiner simple, économique, sans pour autant perdre les saveurs. 
C'est aussi apprendre a utiliser les restes, pour créer des repas nutritifs, économiques et délicieux! Y a que des patates ? Rostis! du chou et quelques épices? une bonne potée ou soupe! du pain ou de la brioche rassis? Du pain perdu sucré ou salé! et est-ce que vous connaissez la soupe a la farine? Un délice! 

Le fait maison, y'a pas mieux!

Les recettes de nos grand-meres reviennent a la mode, et je suis pour! Il y a depuis quelques années un grand engouement pour la cuisine en général, et plus particulierement une cuisine plus naturelle, et fait maison. 
Avec une industrie alimentaire qui essaie toujours plus de nous faire avaler n'importe quoi, passant par un abus de sucres, graisses, additifs et colorants en tous genres, beaucoup de gens s'intéressent a ce qu'il y a dans leur assiette et semblent prets a passer plus souvent et plus de temps aux fourneaux, pour manger sainement!
Personnellement, j'essaie de tout faire maison, autant que faire se peut. Comme je le disais plus haut, bouillon maison, mais aussi confitures (merci maman!), mélanges d'épices, muesli, gateaux, yaourt, fromage frais, pesto, sauce tomate, ketchup, mayo, sauce barbecue, vinaigrette, beurre de cacahuete, ... 
Les plats préparés et produits transformés ont pratiquement été bannis de mes placards et de mon frigo! Alors certes je passe plus de temps en cuisine (mais c'est vraiment pas ca qui me dérange, comme vous l'aurez compris...), mais les économies réalisées sont gigantesques! Le fait maison, c'est moins cher, et c'est bon!

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  1. Un chouette article, original et complet ! Merci pour ces conseils !